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Una despedida dolorosa: Adiós a mi médico de cabecera después de casi 30 años

No esperaba las lágrimas.

Mi médico de cabecera y yo nos despedimos después de casi 30 años juntos.

“Eres una buena y agradable persona”, me dijo después del examen físico cuando nos deseamos buena suerte y salud.

“Confío en ti completamente, y siempre lo he hecho”, le dije, con los ojos desbordados.

“Significa mucho para mí”, respondió, inclinando la cabeza.

¿Tendré alguna vez una relación como la de este médico que se tomó el tiempo de preguntarme cómo estaba cada vez que me veía? ¿Quién me conoció desde mis primeros meses como madre joven cuando mi tiroides se volvió loca, y quién se ha ocupado de todas mis necesidades médicas, tanto grandes como pequeñas, desde entonces?

Se siente como si se estuviera cortando un salvavidas vital. lo voy a extrañar mucho.

Esta no es solo mi historia; muchas personas de 50, 60 y 70 años también están pasando por este tipo de transformación. Según los datos, al menos el 40% de la fuerza laboral médica tendrá 65 años o más en una década. Datos de la Asociación de Universidades Médicas Estadounidenses. Si un número significativo de médicos se jubila, como se esperaba, aumentará la escasez de médicos. A principios de este año, la AAMC pronosticó una necesidad insatisfecha de hasta 55,200 médicos generales y 86,700 especialistas médicos para 2033, dado el rápido crecimiento de la población anciana.

El estrés causado por la pandemia de Covid ha empeorado las perspectivas, al menos a corto plazo. Como Physicians Foundation, una organización de investigación sin fines de lucro, entrevistó a 2.504 médicos En mayo y junio, el 61% dijo que “a menudo experimentan agotamiento” en relación con el estrés financiero y emocional. El dos por ciento dijo que se había jubilado debido a la pandemia; otro 2% había cerrado sus prácticas.

El 23 por ciento de los médicos encuestados dijeron que se jubilarían el próximo año.

Los más afectados son los baby boomers como yo, cuyas necesidades médicas están aumentando a pesar de que sus médicos desde hace mucho tiempo se están retirando de su práctica.

“Hay muchos beneficios en tener a alguien que conoce desde hace mucho tiempo su historial médico”, dijo el Dr. Janis Orlowski, directora de atención médica de AAMC, especialmente para adultos mayores. Cuando se interrumpen las relaciones con los médicos, los problemas médicos que requieren atención pueden pasarse por alto y las personas pueden preocuparse menos por su tratamiento, dijo el Dr. Gary Price, presidente de la Physicians Foundation.

Mi médico, que sobrevivió a dos ataques de cáncer, no mencionó la pandemia en nuestra última visita. En cambio, me dijo que cumplirá 75 años una semana antes de que cierre la práctica a fines de octubre. Después de ejercer la medicina durante 52 años, incluidos 40 como practicante en solitario, “es hora de que pase más tiempo con mi familia”, dijo.

Un hombre muy reservado y anti-público que no quería que se usara su nombre para este artículo. Sé que tengo la suerte de tener un médico en el que he confiado con plena confianza durante tanto tiempo. Muchas personas no tienen este privilegio debido a su lugar de residencia, su cobertura de seguro, diferentes habilidades profesionales y otros factores.

Con un personal reducido, su esposa es la gerente de la oficina, mi médico ha atendido a 3.000 pacientes, muchos de ellos durante décadas. Una mujer sollozó lastimosamente en una visita reciente y dijo que no podía imaginar comenzar de nuevo con otro médico, me dijo.

En un momento, cuando mis niveles de tiroides estaban fuera de control, fui a ver a mi médico mensualmente. Cuando este problema reapareció después de mi segundo embarazo, llevé al bebé y a su hermano pequeño a la sala de examen en un cochecito doble. Uno u otro solía llorar con lástima cuando me sacaban sangre.

Recuerdo que una vez pregunté cuando tenía un problema médico: ¿la gripe? un dolor de garganta? – Resolvería. Señaló hacia arriba y dijo: “Solo Dios lo sabe”. Como hombre profundamente religioso, no temía reconocer los secretos del cuerpo o los límites del conocimiento médico.

“Tómate unos días y mira si estás mejor”, me aconsejaba a menudo. “Llame si se siente peor.”

Con cada visita, mi médico abrió una carpeta grande y garabateó notas a mano. Mi archivo tiene más de 4 pulgadas de grosor. Nunca se inscribió en registros médicos electrónicos. No monetiza su práctica vendiéndola. Para él, la medicina nunca se trataba de dinero.

“¿Conoce los márgenes de beneficio de este hospital?” preguntó en nuestra última visita, sabiendo mi interés en las políticas de salud y las finanzas. “¿Y cómo crees que lo hacen? Ahorran costos donde pueden y mantienen el personal de enfermería lo más reducido posible “.

Antes de un examen físico, contó un chiste: una forma de aliviar la tensión y conectarse con una sonrisa. “¿Sabes eso sobre …” comenzó antes de colocar sus dedos en mi cuello (donde se encuentra la tiroides) y apretar con fuerza.

Lo que no quiere decir que mi médico estuviera suelto. No fue él. Una vez insistió en que fuera a urgencias después de regresar de un largo viaje al sur de Asia con una pierna muy adolorida y una extraña pulsación en el pecho. Se realizó una ecografía y se encontró un coágulo de sangre.

Los médicos jóvenes de la sala de emergencias querían darme anticoagulantes por vía intravenosa y me enviaron a casa con una receta. Mi médico no quería nada de eso. Se suponía que debía quedarme en el hospital durante la noche y ser monitoreado cada pocas horas, la eficiencia y las consideraciones financieras estaban condenadas al fracaso. Fue impresionante e inflexible, y los médicos más jóvenes cedieron.

En esa última reunión, mi médico garabateó los nombres de dos médicos en una pequeña hoja de papel antes de despedirnos. Ambos me cuidarían bien, dijo. Cuando llamé, nadie aceptó pacientes nuevos. A menudo escucho esto de amigos mayores: no se puede encontrar un consultorio médico que acepte pacientes nuevos.

Price, que tiene 68 años, pasó por esto cuando su médico de cabecera anunció que se jubilaría y se reunió con él en enero para ver quién podía hacerse cargo de su atención. Price solo fue aceptado en la práctica de un médico más joven con buena reputación porque le pidió a un colega médico que interviniera en su nombre. Incluso entonces, la primera cita gratuita fue en junio.

Orlowski experimentó algo similar hace dos años cuando estaba buscando un nuevo médico de cabecera para sus padres ancianos. “La mayoría de los consultorios con los que me comuniqué no admitieron pacientes nuevos”, me dijo. Le tomó seis meses encontrar un médico dispuesto a ver a sus padres, nuevamente con la ayuda de colegas médicos.

Soy afortunado. Una amiga mía tiene la hija de un médico que es parte de una consulta ginecológica en un hospital universitario cercano. Una de sus compañeras tenía vacantes y me incorporé a su agenda en diciembre. La hija de mi amiga puede recomendarla.

Aún así, significa comenzar desde cero, con todas las contorsiones que lo acompañan. Y estas transiciones son difíciles, tanto para los pacientes como para los médicos.

Hace unas semanas recibí una carta de mi médico, probablemente su último mensaje, que leí con un nudo en la garganta.

“A mis queridos pacientes”, escribió. “Estoy muy agradecida por la oportunidad de tratarlos y establecer relaciones con ustedes y sus familias que siempre apreciaré. … Me despido de todos ustedes. Espero y rezo por tu salud. Los extrañaré a todos y cada uno de ustedes y les expresaré mi agradecimiento por tantos años maravillosos en los que hago lo que amo, cuido y ayudo a las personas “.

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KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con el análisis de políticas y las encuestas, KHN es uno de los tres programas operativos principales en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una fundación sin fines de lucro que brinda al país información sobre temas de salud.

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