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La Salud es Primero

Un año sin gérmenes

Venta de alcohol hinchado en 2020 principalmente entre las variedades de mayor porcentaje. Pero un tipo superó con creces a los demás: desinfectante de manos.

En el fragor de la pandemia, Purell vertió algo $ 400 millones en la expansión de su producción. Como sabe cualquiera que haya recurrido al desinfectante de manos de contrabando, la empresa no estaba ni cerca de satisfacer la demanda. Las destilerías y los gobiernos estatales también participaron en la acción; Estado de Nueva York ejecución Lo mejor que pude ver, era una mezcla de pastel de urinario y vodka en el estante inferior. (Estaba agradecido por eso). En general, las ventas de desinfectantes para manos habían estado pasando hasta fines de 2020 elevado en un 600 por ciento.

Se cree que algunos de estos desinfectantes se encuentran intactos en los suministros de la despensa pandémica. Pero gran parte también llegó a nuestra piel, donde el alcohol disuelve apresuradamente la mayoría de los virus, bacterias y hongos que encuentra. Este dramático aumento en la esterilización personal, combinado con muchos otros hábitos reductores de microbios, incluido el enmascaramiento y el distanciamiento físico, ha llevado a algunos biólogos a preguntarse trabajo científico y prominente artículos de opiniónsobre el alcance del “daño colateral” a nuestro sistema inmunológico.

Para aclarar esto: la destrucción del coronavirus es sin duda de suma importancia. Millones de personas mueren y decenas de miles más mueren cada semana. Al mismo tiempo, la mayoría de los billones de microbios que habitan en nuestra piel e intestinos – colectivamente nuestro microbioma – inofensivo o útil. “Los microbios que transportamos están involucrados en muchos de los procesos básicos de homo sapiensMe lo dijo Brett Finlay, profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Columbia Británica en Canadá. Entre otras cosas, estos organismos interactúan con las células inmunitarias de nuestra piel y les enseñan a responder solo a amenazas graves. El efecto general de jugar con nuestros microbios no es obviamente bueno ni malo, pero obviamente tampoco es cero.

Nuestro microbioma depende constantemente de bajo flujo nuestro ambiente– las personas que nos rodean Comida nosotros comemos eso Jabón usamos y así sucesivamente. Muchos de nuestros entornos y operaciones diarias han cambiado drásticamente durante el año pasado debido al enfoque extremo en la higiene y la posible exposición a virus de todo tipo. Es casi seguro que esto ha tenido un impacto significativo en nuestra diversidad de microbiomas, individual y colectivamente, dijo Finlay. “Algunos microbiólogos han tenido preocupaciones durante la última década de que el daño colateral de la desinfección excesiva y el uso de antibióticos no es bueno en relación con los microbios con los que hemos evolucionado durante miles de años”. Citó asociaciones entre el uso excesivo de antibióticos y el aumento de las tasas de asma y obesidadmás alguna evidencia de los efectos beneficiosos de suministros vaginales versus cesáreas. También hay evidencia de que un microbioma diverso es un indicador, si no necesariamente un impulsor, de una buena salud.

[Read: Why are your gut microbes different from mine?]

La pandemia puede haber acelerado esta pérdida de diversidad. En las últimas semanas, Finlay ha sido citado sobre el tema en varios mensajes mientras los trabajadores a domicilio preocupados comienzan a esperar los efectos a largo plazo de su prolongado aislamiento. “Cuando llegó COVID, fue un experimento fantástico que todavía está en marcha”, dijo Finlay. “Hemos cambiado completamente nuestro comportamiento, y cuando lo haces, cambias tu exposición microbiana: no abrazas ni besas a la gente, no viajas en metro; Pasas más tiempo en casa haciendo pan. “(¿Cómo supo eso?)

Es demasiado pronto para estar seguro de los efectos, dijo Finlay, y podrían pasar décadas antes de que aparezcan las correlaciones. Pero está particularmente preocupado por los muy jóvenes y los muy mayores, cuyos microbiomas son los más frágiles. También son los grupos cuya vida cotidiana se ha visto más afectada por la pandemia. “Los niños no estaban en la guardería ni en el preescolar”, dijo Finlay. “Se ha aislado a las personas mayores de sus nietos, que suelen babear sobre ellos”.

No está solo en esta serie de preocupaciones. “Como padre, no solo como investigador, estaba extremadamente preocupado por muchos planes de desinfección intensiva en las escuelas”, dijo Melissa Melby, antropóloga médica de la Universidad de Delaware. “La cantidad de personas que dijeron que estaban limpiando todo lo que llevaban a sus hogares ha sido bastante grande, y creo que tenemos buenas razones para creer que los cambios dramáticos en el comportamiento de higiene y desinfección están afectando a nuestros microbios, especialmente en los niños pequeños”.

Ya se ha observado un resultado de esto: hemos roto las cadenas de transmisión de todo tipo de patógenos, incluidos los virus del resfriado y la influenza. Los casos de estas enfermedades estuvieron en mínimos históricos el invierno pasado. Y ahora que lo pienso, ha pasado más de un año desde que cogí un resfriado. Los tengo todo el tiempo, aunque soy bastante cuidadoso. Los expertos en microbioma no sugieren que atrapar muchos resfriados sea bueno; Dicen que deberíamos estar agradecidos por la reciente disminución de estas infecciones, así como estamos agradecidos de no haber pisado un clavo oxidado últimamente. El dicho “Lo que no te matará” ya no se aplica a las infecciones respiratorias que al tétanos.

La pregunta más interesante es si me perdí la exposición a otros microbios más útiles en el camino. No recuerdo la última vez que le di la mano a alguien. Dondequiera que fuera, podría ser la última vez.

Una nueva pieza en Los New York Times investigadores descritos “creciente sensación de miedo“Sobre estos cambios de comportamiento y sus posibles” consecuencias irreversibles “. Pero algunos son optimistas. Ciertos efectos podrían ser positivos, dice Martin Blaser, director del Centro de Biotecnología y Medicina Avanzadas de la Universidad de Rutgers. no se resfriaban ni siquiera se recetaron antibióticos (de manera inapropiada). Muchos de ellos son terapias críticas, incluso para salvar vidas. Sin embargo, si se usan con demasiada frecuencia, pueden alterar la diversidad microbiana en el cuerpo. Si la pandemia ha ayudado a mitigar su uso excesivo y abuso, que desde el punto de vista de Blaser es “indudablemente bueno”.

En cuanto a aquellos de nosotros cuyo microbioma puede faltar debido al aislamiento, Blaser tiene más esperanzas. “El microbioma en niños mayores y adultos es muy resistente”, dice. Los microbios que luego adquirimos de otras personas no parecen permanecer tanto tiempo ni cambiar fundamentalmente la base microbiana que toda persona desarrolla en una etapa muy temprana de la vida. Parejas casadascomparten mucho menos de sus biomas, por ejemplo, que un madre e hijo.

Si la pérdida de contacto social en el último año es de importancia a largo plazo para nuestros microbios depende de cómo salgamos de este tiempo. Para los niños mayores y la mayoría de los adultos, Finlay me aseguró que “el daño no es irreversible”. Es decir, tu diversidad microbiana puede caerse, pero tu base permanece contigo. Dietas altas en fibra puede ayudar a devolver la diversidad a la mesa. “Intente comer más nueces, semillas y legumbres en lugar de una dieta de azúcar y harina blanca”, recomendó Finlay. Pase tiempo al aire libre cuando pueda y pase tiempo con los animales. “Los perros son una excelente manera de exponerse a los microbios”.

Todo fue muy tranquilizador para mí. Conseguí un perro durante la pandemia y pasé mucho tiempo al aire libre porque no había nada más que hacer. También comí mejor porque cocino más y no tengo una porción de pizza cada pocas horas (los neoyorquinos sí). Sabes, tal vez esta pandemia estuvo bien para mis microbios. ¿Quizás incluso bueno?

[Read: How your social life changes your microbiome]

No soy solo yo En muchas familias, los niños pequeños pudieron pasar más tiempo con sus padres y mascotas que de otra manera. “De hecho, tengo a mi familia al aire libre MásMelby, el antropólogo médico, me dijo. Sin embargo, estos beneficios no fueron uniformes en toda la población. Aunque “algunas personas han mejorado sus vidas en términos de exposición a microbios”, dijo, “conozco a muchas personas que se han opuesto”. Estos últimos incluyen a aquellos que no tienen acceso a parques y vecindarios seguros, comida de buena calidad y aire limpio. “Creo que la forma en que esto se desarrolle dependerá en gran medida de los recursos que la gente tuvo durante la pandemia”.

“Cuando tienen los ingresos, las personas pueden tomar medidas para asegurarse de que sus hijos pequeños desarrollen microbiomas saludables”, dice Tamara Giles-Vernick, quien estudia la historia etno-médica en el Instituto Pasteur. En particular, dice ella, amamantar a una edad temprana parece desempeñan un papel en sentar las bases del microbioma de un niño. Esto puede haber sido más fácil de lo normal para las personas que trabajaron desde casa durante la pandemia. Para aquellos que han tenido que aceptar un segundo empleo, ocurre lo contrario.

Hay una brecha en el microbioma obviamente incluso en épocas no pandémicas. “En general, las comunidades con un nivel socioeconómico más bajo tienen menos microbiomas diversos”, dice Katherine Amato, antropóloga biológica de la Universidad Northwestern. En su forma más extrema, esta deficiencia se conoce como “disbiosis” y está estrechamente relacionada con enfermedades metabólicas y autoinmunes. Pero la investigación apenas está comenzando a arañar la superficie de las diferencias microbianas, dice Amato. “Cosas como el estrés, la dieta, el trabajo por turnos y las alteraciones del ritmo diario pueden tener un impacto negativo en el microbioma”. Base Desigualdades que afectan al microbioma claramente influyen en las diferencias en quien muere de COVID-19. Queda por ver si el microbioma en sí es un factor en estos resultados.

“Muchos países de altos ingresos se han movido para vacunar a los ancianos primero, y eso es increíblemente importante para restaurar los aportes microbianos normales”, dice Giles-Vernick. La apertura temprana de los hogares de ancianos a visitantes externos también puede tener más que beneficios sociales y psicológicos. Lo mismo aplica Áreas comunes en la naturaleza. “Estamos bajo custodia en Francia, pero a diferencia de la primavera pasada, podemos ir a los parques”, dice Giles-Vernick. “Esta es una medida realmente importante”.

El desafío constante es evitar el pensamiento binario sobre los microbios: no son solo buenos o malos, como tampoco los humanos, y tampoco lo son Purell. “Cualquier cosa puede ser exagerada”, me recuerda Blaser, y eso incluye Esterilizar cosas. En cambio, deberíamos apuntar a una higiene específica y centrarnos en los métodos probados y eficaces para prevenir la transmisión de enfermedades. El desinfectante de manos puede ser un milagro durante un brote de cólera. Eso no significa que debas ducharte cada vez que te acerques.

(Si es así, comuníquese con uno de estos investigadores).