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¿Por qué el Sur es el epicentro del celo antiaborto?

No hace mucho, las leyes de aborto en Massachusetts y Rhode Island eran mucho más restrictivas que en el sur profundo, ya que los legisladores estatales de Nueva Inglaterra prohibían regularmente el procedimiento en todas las circunstancias durante las décadas de 1960 y 1970.

Hoy, sin embargo, el sur de Estados Unidos es un centro de celo contra el aborto y alberga una serie de leyes y regulaciones que se han erosionado. Roe contra Wadea medida que los estados liberales en el noreste y en otros lugares promulgaron leyes para codificar esta histórica decisión de la Corte Suprema de 1973.

La forma en que se produjo este cambio regional afecta a los cambios demográficos e ideológicos, así como a un entorno político en el que pocos gobernadores o legisladores estatales afirman ser moderados en este tema.

El cambio se debe en gran parte a la religión y al hecho de que las creencias cristianas sobre el aborto están, en algunos casos, tan polarizadas como las opiniones de los funcionarios electos que dependen de las voces de los creyentes.

P: ¿Por qué la famosa Nueva Inglaterra Liberal estaba tan en contra del aborto?

Dos palabras: el Papa.

Daniel Williams, autor de “El propio partido de Dios: La construcción del derecho cristiano” y “Defensores de los no nacidos: El movimiento pro-vida antes de Roe v. Wade, “dijo que a principios de la década de 1970 la oposición más fuerte al aborto no era de los evangélicos del sur, sino de los estados con fuertes lazos católicos en el noreste.

Incluso cuando estados como Connecticut y Maine aprobaron prohibiciones, los estados con grandes poblaciones de denominaciones más conservadoras permitieron a las mujeres interrumpir embarazos de manera segura en caso de violación, incesto, deformidades fetales y cuando la vida de una mujer estaba en peligro.

Carolina del Norte fue uno de los primeros estados en permitir el acceso legal restringido al aborto en 1967. Georgia siguió en 1968, Carolina del Sur y Arkansas en 1970. En Texas una encuesta Baptist Standard de 1970, la revista Baptist Congress, descubrió que el 90% de los lectores, en su mayoría pastores y diáconos, pensaban que las leyes de aborto de Texas eran demasiado estrictas.

Los eruditos religiosos dicen que los protestantes evangélicos blancos no apoyan los derechos completos al aborto, pero sin una teología sólida sobre cuándo comienza la vida humana, las leyes de aborto menos restrictivas no serían una amenaza moral. Los evangélicos vieron el aborto como una causa católica.

“La opinión general entre los evangélicos del sur en la década de 1960 y principios de la de 1970 era que el aborto era éticamente problemático”, dijo Williams, quien es profesor de historia en la Universidad de West Georgia. “Pero no hubo un apoyo bíblico firme para la afirmación católica de que la vida humana comenzó con la concepción”.

P: Entonces, ¿por qué el Sur y los evangélicos del Sur cambiaron de opinión?

Se podría decir que comenzó frente a la costa: en marzo de 1970, Hawai se convirtió en el primer estado en despenalizar el aborto, a pesar de que la ley solo se aplicaba a los ciudadanos. Más tarde ese año, Nueva York, entonces gobernada por un gobernador republicano, Nelson Rockefeller, y una legislatura dominada por los republicanos, fue más allá, permitiendo que las mujeres de todos los estados recibieran asistencia para el aborto.

En 1972, alrededor de 200.000 mujeres en Nueva York se sometieron a abortos legales y 3 de cada 5 eran del extranjero. Esto preocupó a muchos sureños, que temían que la técnica estuviera siendo utilizada y abusada por mujeres solteras.

“Muchos de los bautistas en Texas habrían pensado que si una mujer casada tenía problemas para concebir”, debería tener un aborto legal y seguro, dijo Williams. “No pensaron que serían 200.000. En algunos casos, esto claramente no fue un procedimiento restringido “.

P: ¿Era solo el aborto lo que preocupaba a los evangélicos?

La aversión a los derechos de las mujeres no se limitó a cuestiones de reproducción: decepcionados por la revolución sexual y el movimiento feminista, los líderes cristianos conservadores se opusieron a la enmienda de igualdad. También lucharon para proteger la exención de impuestos de las escuelas privadas segregadas racialmente, presionando para que los maestros homosexuales sean prohibidos en las escuelas públicas y restaurando la oración en el aula.

A medida que disminuía la oposición al aborto entre los votantes y legisladores católicos, los evangélicos y fundamentalistas blancos se volvieron más duros en este tema. A fines de la década de 1970, los evangélicos blancos habían abrazado completamente la posición de que el aborto legal era un ataque a los valores morales. Como biblistas comprometidos con el texto de la Biblia, los líderes evangélicos encontraron un nuevo significado en ciertos versos creían que creían en la vida prenatal.

“La conexión que vieron estos evangélicos conservadores fue que cuando los estadounidenses se desviaron de Dios en la vida pública, hubo un cambio en los roles de género”, dijo Williams. “El cristianismo ha sido reemplazado por la ética secular, humanista, sexual y Roe contra Wade se convirtió en un símbolo de todo esto “.

P: ¿Qué papel jugó la política en el aplazamiento?

Un importante.

Si bien los católicos están bastante dispersos por todo el país, los evangélicos blancos están fuertemente concentrados en los estados del sur, donde los verdaderos creyentes a menudo tienen cargos electivos y, por lo tanto, tienen el poder de legislar, dijo Andrew Lewis, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad de Cincinnati.

Mary Ziegler, profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad Estatal de Florida y autora de “Abortion and the Law in America: Roe v. Wade to the Present ”, describe una trifecta que fortaleció la oposición al aborto en el sur. “Hay muchos evangélicos blancos, muchos republicanos y muchos estados indecisos”, dijo.

La aceleración de las restricciones al aborto a nivel estatal se debió a activistas conservadores de base y legisladores socialmente conservadores, no a estrategas del partido republicano. “Después de que el Partido Republicano tomó el control del Sur, lo hizo en gran parte gracias a los esfuerzos de la Coalición Cristiana de América”, dijo Williams.

Y esta conexión entre los evangélicos blancos y el Partido Republicano se intensificó a lo largo de las décadas: en 2009, los evangélicos blancos constituían el 35% del Partido Republicano.

P: ¿Dónde está todo esto ahora?

Casi 50 años después de que la Corte Suprema de Estados Unidos legalizara el aborto, el sur es la región más antiabortista del país. Y año tras año, los legisladores del sur se han superado unos a otros, introduciendo medidas cada vez más restrictivas sobre el aborto y el castigo penal para quienes las brindan. Por ejemplo, una sentencia de 99 años de prisión para los médicos que practican abortos en Alabama. Prohibición de casi todos los abortos después de las 15 semanas de gestación en Mississippi y seis semanas en Texas. Los consejeros de crisis de violación son acusados ​​por particulares cuando una mujer intenta interrumpir su embarazo.

Pocas de estas leyes han entrado en vigor. La mayoría han sido derribados o congelados por los tribunales y, hasta el mes pasado, la Corte Suprema rechazó muchos de ellos. Pero los legisladores estatales, que a menudo actúan sin la orientación de las organizaciones nacionales antiaborto, continuaron introduciendo leyes antiaborto a un ritmo febril. Y con el cambio a la derecha de la Corte Suprema, su momento ha llegado para muchos en el espíritu del movimiento.

El Partido Demócrata del Sur “generalmente no se opone a las restricciones al aborto”, dijo Williams. El partido que cuenta con el apoyo de votantes negros e hispanos tiende a enfocarse en otras prioridades, dijo. “Hay mucho más interés en hablar sobre salud y empleo”.

Y aunque muchos votantes, incluso conservadores, se han movido a la izquierda en temas como los derechos de los homosexuales, dijo Williams, los evangélicos más jóvenes tienen más probabilidades que sus padres de estar en contra del aborto.

“El Partido Republicano tiene mucho poder de permanencia en Georgia y Alabama, así como en gran parte del sur, en el futuro previsible”, dijo Williams.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con el análisis de políticas y las encuestas, KHN es uno de los tres programas operativos principales en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una fundación sin fines de lucro que brinda al país información sobre temas de salud.

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