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La Salud es Primero

Nuevas leyes en Montana anclan alternativas de salud, para bien o para mal

Cuando el médico de cabecera de Paul Rana dejó la clínica de VA en Kalispell para abrir su propia consulta, la siguió. Pero en lugar de contratar un nuevo seguro médico, Rana y su socio acordaron pagar una tarifa mensual que prometía un mejor acceso.

Su proveedor, el Dr. Lexi Tabor-Manaker, inaugurado Atención primaria Glacier Direct Clínica en 2018. El modelo conocido como DPC, que también puede significar atención directa al paciente, ofrece a los pacientes atención médica básica por una tarifa fija, que a menudo se factura mensualmente como una suscripción. El acuerdo brinda a los pacientes acceso sin restricciones a sus médicos y les permite comunicarse por teléfono o correo electrónico. Pero el costo corre de su bolsillo.

“Nos complació poder comunicarnos con ella de inmediato sin pasar por un guante administrativo”, dijo Rana.

Han surgido prácticas de atención primaria directa en todo el país, pero a menudo se las critica por no proporcionar a los pacientes la cobertura de seguro tradicional. Sin embargo, los legisladores estatales este año intentaron seguir con el enfoque y aprobaron dos nuevas leyes que prohíben las prácticas de atención primaria directa o los departamentos de atención médica compartida (grupos religiosos o éticos cuyos miembros juntan fondos para cubrir los costos médicos) como seguro para regular.

Dichos esquemas, dicen los proponentes, ofrecen una mayor flexibilidad y menores costos de atención médica en comparación con los seguros médicos tradicionales. Sin estas leyes, “un posible comisionado de seguros puede verlas como un seguro y exigir que se sometan al sistema de supervisión del seguro médico, destruyendo así su valor y definiendo propiedades”, dijo el senador Tom McGillvray (republicano de Billings), patrocinador del proyecto de ley. ministerios para compartir la atención médica.

La falta de regulación conlleva riesgos. Los pacientes de los ministerios de atención primaria directa y de salud comunitaria tienden a perderse la protección del consumidor exigida por la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, como la cobertura pre-médica y la prohibición de cobrar más por género.

Algunos ministerios de distribución de la atención de la salud se han convertido en grandes organizaciones nacionales, como: Medi-Share y Trinity HealthShare. Los críticos de este modelo lo dicen no se requieren ministerios no regulados para cubrir gastos o liquidar reclamaciones y puede rechazar la cobertura de determinados tratamientos. También puede tener límites de beneficios anuales y de por vida.

En 2007, un pastor presentó una demanda en Montana. después de que Medi-Share se negó a pagar para gastos relacionados con la enfermedad cardíaca de un miembro. Un juez estatal dictaminó que el grupo vendía seguros sin registrarse en el estado, lo que prohibía efectivamente que los ministerios compartieran la atención médica. Eso cambió en 2017 cuando Matthew Rosendale, el comisionado de seguros en ese momento, explicó los programas no estaban cubiertos por el seguro médico y pudo trabajar en el estado.

El proyecto de ley de McGillvray consolida la decisión de Rosendale en la ley estatal.

Ocho centros de atención primaria directa operan en Montana con gastos que suelen oscilar entre $ 70 y $ 120 por mes para un adulto. Límite de DPC.

Los defensores de la atención primaria directa dijeron que el modelo permite a los médicos pasar más tiempo con los pacientes. Según el senador Cary Smith (republicano por Billings), patrocinador del proyecto de ley de atención básica directa, los médicos les dijeron a los legisladores que, si bien trabajaban con planes de seguro tradicionales, podían dedicar una parte significativa de sus días a tareas administrativas en lugar de atender a los pacientes.

Este proyecto de ley permite que cualquier forma de atención médica (terapeutas, dentistas, fisioterapeutas, etc.) opere bajo el modelo de atención primaria directa.

Los contratos directos de atención primaria no cubren visitas al hospital, medicamentos recetados, cirugía o atención especializada, como tratamientos contra el cáncer. Los proveedores y simpatizantes alientan a las personas a obtener un seguro médico para cubrir estos costos.

Otro punto de crítica expresado por las aseguradoras de salud tradicionales es que la tarifa mensual a menudo no les ahorra dinero a las personas. Los pacientes tendrían que ver al médico varias veces al año para que los pagos directos mensuales de atención primaria valgan la pena y, por lo general, las personas no realizan tantas visitas, dijo Richard Miltenberger, director ejecutivo de Mountain Health Co-Op, un grupo de seguros de salud sin fines de lucro que opera aseguradoras de salud en Montana, Idaho y Wyoming.

“Por lo tanto, para muchos consumidores a menudo es más barato pagar por el servicio [that isn’t covered by insurance] cuando lo usa, cómo lo usa en lugar de pagar una tarifa de membresía mensual ”, dijo Miltenberger.

Rana, un veterano retirado del ejército que vive en Woods Bay, no depende por completo de la atención primaria directa para su atención médica. Todavía usa la clínica de VA para chequeos regulares. También tiene Medicare y Tricare, un programa de salud para los militares y sus familias, para cirugías importantes que recibe fuera del VA, como una cirugía de rodilla en 2020.

Pero su primera parada, cuando notó que algo andaba mal con su rodilla, fue con Tabor-Manaker, quien lo vio rápidamente y lo derivó a un especialista. Vale la pena el esfuerzo, dijo.

“Sabía que estaba todo de mi bolsillo y lo acepté porque la calidad del servicio vale mucho más para mí que cien dólares al mes”, dijo Rana.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con el análisis de políticas y las encuestas, KHN es uno de los tres programas operativos principales en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una fundación sin fines de lucro que brinda al país información sobre temas de salud.

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