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La Salud es Primero

Los servicios de salud mental están disminuyendo a medida que las aseguradoras se adhieren a las reglas de paridad durante la pandemia.

A medida que más estadounidenses sufrían síntomas de depresión y sobredosis de drogas, los terapeutas y otros proveedores de atención de salud conductual redujeron las horas de trabajo, redujeron el personal y rechazaron a los pacientes durante la pandemia, según un nuevo informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno.

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El informe sobre el acceso de los pacientes a la atención de salud conductual durante la crisis de Covid-19 también arroja dudas sobre si las aseguradoras están cumpliendo con la ley federal que exige la cobertura de paridad que prohíbe a los planes de salud obtener más de la factura de atención de salud mental para transmitir a los pacientes que usted. sería para atención médica o quirúrgica.

La Resultados de la GAO son “la punta del iceberg” cuando se trata de cómo los estadounidenses con trastornos mentales, emocionales y por uso de sustancias son tratados de manera diferente a los estadounidenses con enfermedades físicas, dijo JoAnn Volk, profesora investigadora del Centro de Reformas de Seguros de Salud de la Universidad de Georgetown que se ocupa de Salud mental Ofertas de seguros de salud.

El informe de la GAO, compartido únicamente con KHN antes de su publicación, describe un sistema de salud conductual ya tenso que luchó por satisfacer las necesidades de tratamiento de millones de estadounidenses con afecciones como el trastorno por consumo de alcohol y el trastorno de estrés postraumático después de la pandemia.

Hasta 4 de cada 10 adultos, en promedio, informaron síntomas de ansiedad o depresión durante la pandemia, en comparación con aproximadamente 1 de cada 10 adultos a principios de 2019.

En los primeros siete meses de la pandemia, hubo un 36% más de salas de emergencia por sobredosis de drogas y un 26% más de visitas por intentos de suicidio que en el mismo período de 2019.

A medida que la demanda creció y el acceso al tratamiento disminuyó, la GAO encontró: Una encuesta de miembros del Consejo Nacional para la Salud del Comportamiento, una organización que representa a los proveedores de tratamiento, encontró que el 27% dijo que había despedido a trabajadores durante la pandemia; 35% menos de horas; y el 45% dijo tener programas cerrados.

La escasez de mano de obra ha sido durante mucho tiempo una barrera para el acceso a los servicios de salud conductual, que los expertos atribuyen en gran parte a los problemas con los proveedores que pagan. El otoño pasado, el gobierno federal estimó que más de un tercio de los estadounidenses viven en un área donde no hay suficientes proveedores disponibles.

Los grupos de proveedores entrevistados por los investigadores de la GAO reconocieron la escasez de personal y algunos retrasos en la admisión de pacientes al tratamiento. Descubrieron que la pandemia los estaba obligando a recortar los beneficios para pacientes ambulatorios y limitar las opciones para pacientes hospitalizados. También les dijeron a los investigadores que los problemas de pago eran un problema prepandémico significativo. En particular, según la GAO, la mayoría de los grupos informaron problemas que Medicaid reembolsaba con más frecuencia que cualquier otro pagador.

El senador Ron Wyden (D-Ore.), Presidente del Comité de Finanzas del Senado, solicitó el informe a la GAO después de escuchar las quejas de que se negaron las reclamaciones de seguro de los electores para la atención de la salud del comportamiento.

En una entrevista, Wyden dijo que planea emprender un “proyecto a largo plazo” como presidente para hacer que la atención “sea más fácil de encontrar, más asequible y con menos personas cayendo entre las grietas”.

Estimulado por la exacerbación de los problemas existentes del sistema con la pandemia, Wyden identificó cuatro objetivos “clave” para los legisladores: reclamos denegados y otros problemas de facturación; la escasez de mano de obra; Desigualdad racial; y la efectividad de la ley federal existente que requiere paridad de cobertura.

Para Wyden, el problema es personal: el difunto hermano del senador tenía esquizofrenia. “Parte de eso es asegurarse de que los estadounidenses vulnerables sepan que alguien está de su lado”, dijo.

Los funcionarios estatales y federales dependen en gran medida de las quejas de las personas sobre reclamos de seguros tardíos o denegados para alertarlos sobre posibles violaciones de la ley federal. El informe citó a funcionarios estatales diciendo que “rutinariamente” detectan violaciones pero carecen de los datos para comprender cuán generalizados podrían ser los problemas.

congreso Ley aprobada en diciembre Esto requiere que los planes de salud proporcionen un análisis interno de su cobertura de servicios de salud mental y física a los funcionarios del gobierno que lo soliciten.

Parte del problema es que cuando su aseguradora se niega a pagar el tratamiento, la gente a menudo no se queja, dijo Volk, quien ha trabajado con funcionarios estatales en el asunto. Aconsejó a cualquier persona a la que se le negaran los derechos de comportamiento que apelara a su aseguradora e informara al departamento estatal de seguros o trabajo.

Otro obstáculo: la vergüenza y el miedo a menudo se asocian con el tratamiento de un trastorno mental, al igual que la creencia de algunos pacientes de que el tratamiento desigual es exactamente la forma en que funciona el sistema. “Algo sale mal y simplemente esperan que sea así”, dijo Volk.

El informe de la GAO encontró que la pandemia estaba limitando el acceso a la atención de otras maneras, incluido el hecho de que las pautas de salud pública que promueven el distanciamiento físico habían obligado a algunas instalaciones de tratamiento a reducir la cantidad de camas disponibles.

En el lado positivo, la GAO ha informado de un respaldo generalizado de la telesalud por parte de las partes interesadas, como funcionarios estatales, proveedores y aseguradoras. Estos dijeron a los investigadores del gobierno que el aumento de los pagos y el uso de citas virtuales había facilitado el acceso de los pacientes a la atención.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con el análisis de políticas y las encuestas, KHN es uno de los tres programas operativos más importantes de KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una fundación que brinda información médica a la nación.

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