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La Salud es Primero

Los estadounidenses de origen indio no saben qué sentir en este momento

El 15 de abril, Gargi Shindé, un ejecutivo sin fines de lucro de 43 años, se conectó a Zoom a las 5 a.m. Desde su casa en Charlotte, Carolina del Norte, vio a sus familiares acurrucados alrededor de una bolsa para cadáveres de color amarillo brillante en un crematorio en Pune, India. Realizaron los ritos finales para la tía de Shindé, Vijaya, que acababa de morir de COVID-19. Ella solo podía mirar. La bolsa estaba cerrada casi por completo, revelando solo el rostro de Vijaya, que el teléfono de Shindé hizo que pareciera diminuto y borroso. “La única contribución que tuve fue escribir un obituario”, me dijo, “y me temo que pronto tendré que hacer otra”.

Además de la tristeza y la ira que siente, Shindé ha tratado de comprender el “surrealista y marcado contraste” entre su propia seguridad en Charlotte, donde Las restricciones se están aflojando– y el desastre que trastorna la vida hogareña. Luego, el jueves, Shindé me envió un correo electrónico diciéndome que otra de sus tías acababa de morir de COVID-19.

En las últimas dos semanas, tragedias como la que experimentó Shindé se convirtieron en una nueva y aterradora realidad para los estadounidenses de origen indio. Muchos están en WhatsApp toda la noche revisando a sus familiares mientras India se enfrenta uno de los peores del mundo Fluctuaciones de coronavirus. India es todos los días rotura terribles registros mundiales de pandemias, e incluso esas cifras pueden dramáticamente más bajo que el peaje real. La situación ha empeorado tanto que es casi apocalíptica: los hospitales están filtración de camas y oxígeno, y la gente está Morir mientras espera el tratamiento. Los crematorios están tan llenos que hay trabajadores edificio pira improvisada en los estacionamientos donde las familias en duelo esperan hasta 20 horas para tener acceso.

Si bien la pandemia en los Estados Unidos aún no ha terminado, es difícil no ser optimista sobre hacia dónde van las cosas: casi un tercera De todos los estadounidenses, ahora están completamente vacunados contra el coronavirus, lo que permite a las personas regresar a algo parecido a la vida normal. Si las tasas de vacunación persisten, el presidente Joe Biden ha prometido que para el 4 de julio Estados Unidos “comenzará a celebrar nuestra independencia del virus”. Pero para los estadounidenses de origen indio, una mayoria Entre los inmigrantes, las realidades muy diferentes que se están desarrollando en la India en comparación con los Estados Unidos los desorientan e incluso les llevan a sentimientos de culpa. Ver sufrir a sus seres queridos es bastante difícil, pero cuando su propia situación es tan esperanzadora, puede ser difícil saber cómo sentirse.

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A principios de abril, Akanksha Cruczynski, un cineasta de 31 años, estaba encantado. Ella acababa de recibir su segunda dosis de vacuna, su película de graduación acababa de recibir un premio y Chicago, donde vive, se estaba abriendo lentamente. Pero su celebración se truncó: Nueva Delhi, donde creció y vive su familia, fue bloqueada a medida que aumentaban los casos. Un primo en India dio positivo por COVID-19. En las redes sociales, sus amigos de la escuela secundaria abogaron por la atención médica, los ventiladores y el oxígeno. Toda la emoción desapareció de repente. Me dijo que se sintió “enferma” cuando vio a los estadounidenses caminando sin máscara, cenando en restaurantes adentro. “Sentí que estaba traicionando a mi país estando aquí”, dijo. Deprimida, Cruczynski seguía obsesivamente los titulares sobre lo que estaba sucediendo en India, tuiteando pidiendo ayuda y hablando por FaceTim con su madre y su hermana en cada oportunidad. “Me siento paralizada por el desmayo”, dijo.

Ghazal Gulati, una mujer de 32 años que vive en Pasadena, California, pasó el último año preocupándose por lo que sucedería si un miembro de la familia en India se enferma y ella y su esposo tuvieran que viajar a casa. Después de vacunarse, planeó afanosamente un viaje para visitar a sus padres en Noida, en las afueras de Delhi.. Ahora ha pospuesto ese sueño por tiempo indefinido. Luego, la semana pasada, un amigo cercano de la familia que tenía solo 35 años murió de COVID-19. “Vivimos el 2020 nuevamente en una semana”, me dijo. “Por otro lado, es tan irreal ver a todos los que te rodean siendo tan normales”.

Mientras los miembros de la familia enfrentan el desastre en India, los familiares que han presenciado las olas de la devastadora pandemia en Estados Unidos buscan brindar apoyo emocional y psicológico para lo que se avecina. Shindé, que vivió en Nueva York la primavera pasada, recuerda las semanas en las que la ciudad se convirtió en el epicentro del mundo. Días antes de la muerte de su tía Vijaya, Shindé le escribió: “¡¡Te estás mejorando y bailas en nuestra fiesta de bodas 💃🏾💃🏾💃🏾 !!”. El mismo día, le envió un mensaje de texto a su madre en India diciéndole que Vijaya podría no pasar. . “Vimos esto en Nueva York”, escribió. “Hubo signos de mejora y simplemente se deslizaron”.

En algunos casos, la pura negligencia del gobierno aumenta los sentimientos de déjà vu. La ira de Shindé contra la administración Trump que minimizó la amenaza del virusha sido reemplazada por la ira ante la respuesta del primer ministro indio, Narendra Modi, que ella llama “un reflejo de lo que pasamos el año pasado”. Partido gobernante de la India en febrero afirma que el país había vencido al virus antes de Modi arado adelante con manifestaciones masivas preelectorales.

Debido a la culpa y la confusión de este momento, muchos en la diáspora están buscando formas de ayudar. Los estadounidenses de origen indio constituyen la comunidad de inmigrantes más rica del país, y ha sido Usar su influencia en la tecnología y la política para hacer que el gobierno de EE. UU. Actúe. El gobierno de Biden, inicialmente lento para responder a la creciente crisis en India, esta semana prometido para comenzar de inmediato a entregar dosis de vacuna AstraZeneca, ventiladores, pruebas de coronavirus, equipo de protección personal y otros materiales a la India. La protesta de la comunidad indoamericana tuvo efectos “enormes” en la respuesta del gobierno, dijo Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, quien presionó al gobierno de Biden, entre otras cosas.

Si bien ningún indio se salva de este virus, las comunidades marginadas son como los dalits: los trabajadores de casta inferior que se quedan con la tierra. Crematoriosa y otros servicios vitales, que funcionan día y noche, se enfrentan a la peor parte del desastre en la India. En contraste, muchos estadounidenses de origen indio provienen de comunidades de clase media a alta y de castas superiores privilegiadas. Sruti Suryanarayanan, investigadora y comunicadora de la organización sin fines de lucro Leading Together de Asia del Sur, espera que la crisis se convierta en un punto de inflexión para que los estadounidenses de origen indio hagan preguntas difíciles sobre privilegios, patria y pertenencia.

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Como todas las personas a las que entrevisté para esta historia, estoy oscilando entre oleadas de emoción (ira, impotencia y culpa) a medida que llegan los informes de mi familia en la India. En las últimas semanas, al menos dos familiares dieron positivo por el virus. Si bien puedo esperar picnics en el parque este verano, los parques de la India están ganando popularidad. Tumbas. El optimismo legítimo que me rodea ahora se siente injusto e incluso irresponsable. Para muchos de nosotros con amigos y familiares en todo el mundo, el trauma se siente como un bucle sin fin: a medida que mejora su situación inmediata, otro ser querido entra en crisis.

Shindé llora a sus familiares, pero también llora su tierra natal. Como inmigrante, “siempre vives la mitad de la nostalgia”, dijo. “En un estado de pérdida de su hogar, lleva consigo una tristeza. Y creo que hay esos momentos que refuerzan eso de una manera impotente. Todo lo que te formó cuando eras niño está ahí. Simplemente te sientes perdido; tu familia está perdida. “