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La Salud es Primero

Los dentistas están eliminando un problema sin seguro al ofrecer planes de membresía a sus pacientes.

El dentista de Nevada, David White, ha visto dientes enfermos y podridos en la boca de pacientes que posponían rutinariamente los chequeos y evitaban procedimientos menores como empastes. Si bien la fobia al dentista es un factor, White dijo que la razón número uno por la que las personas evitan el tratamiento es por el costo.

Para ayudar a los pacientes sin seguro dental, White comenzó en 2019 ofrecer un plan de membresía que parece una póliza de seguro, solo válida en sus oficinas en Reno y Elko. Los adultos pagan $ 29 al mes, o $ 348 al año, y obtienen dos exámenes gratuitos, dos limpiezas, radiografías y un examen de emergencia por valor de $ 492. También obtiene un 20% de descuento en procedimientos de oficina como empastes y extracciones.

Aproximadamente 250 de los pacientes de White se han inscrito, y esto ha dado lugar a que muchos más acudan a los chequeos de rutina y reciban el tratamiento que necesitan, dijo. “Impulsa a los pacientes hacia una mejor salud bucal”, dijo White.

De acuerdo a una. él se encuentra entre una cuarta parte de los dentistas en todo el país que ofrecen membresías Encuesta 2021 de 70.000 dentistas por la Asociación Dental Americana.

Estos planes en el consultorio están dirigidos principalmente a los 65 millones de estadounidenses que no tienen seguro dental y tienen que pagar toda su atención de su bolsillo. A los dentistas también les gustan más los planes que manejar los planes de seguro porque no tienen que lidiar con tarifas de reembolso con grandes descuentos de las aseguradoras, esperar la aprobación previa para brindar servicios y retrasos en el pago de sus reclamaciones.

La falta de atención dental contribuye al retraso o la falta de atención dental. 1 de cada 4 adultos, según un análisis de KFF de una encuesta nacional de 2019.

Kleer, una empresa de Wayne, Pensilvania, se fundó en 2018 y ha ayudado a más de 5.000 dentistas a establecer sus ofertas. “Los pacientes con planes de membresía actúan como pacientes asegurados y vienen tanto como pacientes asegurados, pero pagan menos por la cobertura mientras que los dentistas ganan más”, dijo el director ejecutivo Dave Monahan. “Todo lo que hacemos es eliminar al intermediario”, dijo.

Monahan dijo que el negocio se disparó durante la pandemia de Covid-19 a medida que más dentistas, enfrentados a mayores costos de equipo de protección personal y más pacientes sin protección relacionada con el trabajo, vieron la necesidad de tales planes.

Anthony Wright, director ejecutivo de Consumer Health Advocacy Group Access California, dijo que era escéptico sobre el valor del seguro dental individual, pero dijo que los pacientes también deben tener cuidado con un plan de membresía dental, ya que generalmente no son supervisados ​​por los estados. “La gente debe saber que este es un campo generalmente no regulado, por lo que los compradores deben tener cuidado”, dijo.

Antes de unirse a un plan de membresía, los consumidores deben preguntar cuánto cobra el dentista por los procedimientos para saber no solo el descuento, sino también sus gastos reales. En algunos casos, los planes de membresía son una opción viable.

“Si va a una práctica establecida y los costos son razonables y están dentro de su presupuesto, puede tener sentido inscribirse”, dijo.

Vanessa Bernal, gerente de la oficina de Winter Garden Smiles en el centro de Florida, dijo que muchos pacientes que trabajan por cuenta propia o que trabajan para pequeñas empresas se han unido al plan de membresía de la práctica.

“No tienen la protección del empleador y si la compraran ellos mismos esperarían esperar mientras nuestros descuentos comienzan de inmediato”, dijo.

Winter Garden Smiles ha inscrito a más de 370 pacientes en su plan, que cuesta $ 245 por año para niños y $ 285 para adultos. La oficina abandonó tres pequeñas redes de seguros desde que lanzó su propio plan.

Muchos de los planes que se ofrecen en todo el país parecen seguros dentales. Los pacientes generalmente pagan al consultorio dental de $ 300 a $ 400 al año. A cambio, reciben determinadas prestaciones de pensión de forma gratuita y otros trámites a precios reducidos.

Pero los planes de membresía no tienen los deducibles anuales o los tiempos de espera que pueden hacer que las pólizas de seguro dental compradas individualmente sean poco atractivas. Otro factor disuasorio para los planes de seguro tradicionales son sus límites máximos de beneficios, que suelen ser de $ 1,200 a $ 1,500 por año. En comparación, los pacientes con membresías pueden aprovechar descuentos para tratamientos ilimitados.

Aproximadamente la mitad de los estadounidenses reciben atención dental a través de su lugar de trabajo. Estas pólizas son generalmente la mejor compra para quienes se benefician de ellas. Pero Medicare no brinda atención dental y la mayoría de los programas estatales de Medicaid no cubren la atención dental para adultos.

Pero para los pacientes sin una tarifa relacionada con el trabajo, contratar un seguro dental independiente es costoso y, a diferencia de contratar un seguro médico, no está claro si los beneficios superan los costos. Esto se debe a que las facturas del dentista no son tan desastrosas desde el punto de vista financiero como las facturas del hospital, que pueden ascender a decenas de miles de dólares.

Las primas anuales del seguro dental suelen oscilar entre $ 400 y $ 700. La mayoría de los planes cubren todos los costos de los servicios preventivos, como la limpieza. Para intervenciones menores como empastes, los planes generalmente pagan del 70 al 80%. Para procedimientos más grandes como coronas, los planes a menudo pagan alrededor del 50% del costo, que aún es más de lo que cubren los planes de membresía. Sin embargo, los planes de seguro a menudo tienen precios negociados con los dentistas, lo que también reduce la responsabilidad de los miembros del plan.

Melissa Burroughs, quien lidera una campaña de salud bucal para todos para la defensa de Families USA, dijo que los planes de membresía de dentistas podrían ayudar a algunas personas, pero no resuelven los problemas de las altas facturas de dentistas y las aseguradoras tratan la cobertura de los dientes de manera diferente al resto del cuerpo. . “No creo que estos planes sean la respuesta, y definitivamente no cumplen con el estándar para hacer que la atención sea realmente asequible para muchas personas”, dijo.

Megan Lohman, directora ejecutiva de Plan Forward, una compañía de Indianápolis que ayuda a crear planes de membresía, dijo que muchas aseguradoras no habían aumentado las tasas de reembolso en años y alentaron a los dentistas a ofrecer sus propios planes. “No vemos que el seguro dental vaya a desaparecer, pero los pacientes y los dentistas solo necesitaban una alternativa”, dijo.

Los pacientes dicen que aprecian que los beneficios de la membresía sean más baratos que los estrictos pagos de bolsillo, y el pago anticipado de los beneficios los motiva a buscar beneficios preventivos.

“El plan de membresía me mantiene encaminada, ya que es casi como tener un pago inicial por mi atención”, dijo Christina Campbell, de 29 años, de Hamden, Connecticut. Cuando tenía 26 años, tenía un seguro dental bajo la póliza de su madre y luego comenzó a buscar su propio seguro.

Como mencionó su dentista Kevin D’Andrea su plan, decidió que se veía demasiado bueno para dejarlo pasar. Con la membresía, dijo, se hace chequeos y limpiezas nuevamente dos veces al año, y no duda cuando llega el momento de las radiografías. Campbell, que dirige una bodega, paga 38 dólares al mes.

Holly Wyss, de 59 años, de Greenwood, Indiana, encontró que el seguro dental era demasiado caro, por lo que se unió a un plan de membresía de $ 300 anuales a través de su dentista David Wolf. Los descuentos le ahorraron varios cientos de dólares por dos coronas, dijo. “Es pan comido para mí”, dice Wyss, una enfermera. “Fue una bendición para mí, ya que todo lo que pago sale de mi propio bolsillo”.

Uno de los grupos sin seguro dental que ha atraído la atención últimamente son las personas que están cubiertas por el Medicare tradicional. Sin embargo, muchos planes privados de Medicare Advantage ofrecen algunos beneficios dentales. Estas tarifas solo están aseguradas en determinadas prácticas dentales, tienen una prima y, a menudo, solo cubren una pequeña parte de los costos del paciente. El límite de cobertura promedio es de $ 1,300 y más de la mitad de los inscritos tienen planes con un límite de $ 1,000 en beneficios. un informe por KFF.

El presidente Joe Biden y los demócratas del Congreso han propuesto Medicare, junto con otras iniciativas de salud, para expandir los beneficios dentales como parte de un plan de infraestructura de $ 3.5 billones que los legisladores quieren hacer cumplir este otoño. El proyecto de ley, publicado por el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes este mes, aún haría que los beneficiarios paguen el 20% del costo de los servicios preventivos como las pruebas de detección y entre el 50 y el 90% del costo de ciertos procedimientos. Y si se aprueba la ley, su implementación podría demorar cinco años o más.

La necesidad entre los estadounidenses mayores es enorme.

En 2019, casi la mitad de los beneficiarios de Medicare, o 24 millones de personas, no tenían atención dental, según KFF. En 2018, casi la mitad de todos los beneficiarios de Medicare no habían visto a un dentista en el último año (47%), con tasas más altas entre afroamericanos (68%) e hispanos (61%).

D’Andrea, el dentista en Hamden, Connecticut, dijo que el plan de membresía que lanzó en 2020 está fomentando la lealtad de los pacientes. “Los pacientes saben por adelantado cuáles serán sus gastos y no tienen que esperar para ver lo que cubre su seguro”, dijo. “Es como un juego que las aseguradoras juegan y nos mantienen en espera durante una hora para obtener aprobaciones previas. Sacamos suficientes dientes en la oficina y es lo mismo sacarles información “.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con el análisis de políticas y las encuestas, KHN es uno de los tres programas operativos principales en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una fundación sin fines de lucro que brinda al país información sobre temas de salud.

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