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La Salud es Primero

Las mujeres ahora beben tanto como los hombres y se vuelven susceptibles a las enfermedades antes

Victoria Cooper pensaba que sus hábitos de beber en la universidad eran como los de todos los demás. Disparos en fiestas. Cerveza de bolos. Claro, ella recibió más recargas que otras y se perdió la clase mientras se recuperaba de la resaca, pero no podía tener ningún problema, pensó.

«Debido a mi idea del alcoholismo, los ancianos llenándolo con bolsas marrones en un estacionamiento, pensé que estaba bien», dijo Cooper, quien ahora vive sobrio en Chapel Hill, Carolina del Norte.

Esta imagen común de quién se ve afectado por el trastorno del alcohol, que se refleja en toda la cultura pop, era engañosa hace más de una década cuando Cooper estaba en la universidad. Y es aún menos representativo hoy.

Las mujeres lo han estado durante casi un siglo Cerrar la brecha de género con consumo de alcohol, consumo excesivo de alcohol y trastorno por consumo de alcohol. ¿Cuál solía ser una proporción de 3-1 para los hábitos de consumo de riesgo en hombres frente a mujeres? está más cerca de 1 a 1 en todo el mundo, sugirió un análisis de 2016 de varios estudios.

Y los datos más recientes de EE. UU. De 2019 muestran que las mujeres son adolescentes y tienen poco más de 20 años. informó a beber y emborracharse a tasas más altas que sus homólogos masculinos, en algunos casos por primera vez desde que los investigadores comenzaron a medir dicho comportamiento.

Esta tendencia ha ido acompañada de un aumento de la ansiedad mental entre las mujeres jóvenes, y los investigadores temen que los efectos a largo plazo de la pandemia de Covid-19 puedan exacerbar ambos patrones.

«No es solo que las mujeres beben más, es que las afecta física y mentalmente», dijo Dawn Sugarman, psicóloga investigadora del Hospital McLean de Massachusetts que ha estudiado la adicción en las mujeres.

Las investigaciones muestran que las mujeres sufren los efectos del alcohol en la salud (enfermedades del hígado, enfermedades del corazón y cáncer) más rápidamente que los hombres e incluso con un menor consumo.

Quizás lo más preocupante es que el aumento de la igualdad de género en el consumo de alcohol no se extiende a la identificación o el tratamiento de los trastornos relacionados con el alcohol, dijo Sugarman. Incluso cuando algunas mujeres beben más, a menudo reciben menos ayuda que necesitan.

En el caso de Cooper, beber la hizo abandonar la universidad en la Universidad de Carolina del Norte-Chapel Hill. Se mudó a casa y pronto tomó un vodka o dos todas las mañanas antes de ir a la oficina para su trabajo de finanzas, seguido de dos para el almuerzo.

Cuando trató de dejar de fumar por su cuenta, rápidamente se apartó de la enfermedad.

«Me asusté cuando traté de no beber y solo lo logré dos días», dijo Cooper, ahora de 30 años. «Básicamente, logré sobrevivir».

Bebe para prepararte

Aunque la brecha de género en el consumo de alcohol se está reduciendo en todos los grupos de edad, las razones de esto son diferentes. En las personas mayores de 26 años, las mujeres aumentan su consumo de alcohol más rápidamente que los hombres. Sin embargo, el consumo de alcohol está disminuyendo en general entre los adolescentes y los adultos jóvenes. En las mujeres, el declive es más lento.

Eso puede parecer un progreso, dijo Aaron White, asesor científico principal del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo. Pero puede indicar problemas subyacentes más importantes.

«Tenemos una preocupación real de que mientras menos personas beben, muchos de los que beben pueden hacerlo para tratar de sobrellevar la situación», dijo White. «Y eso es problemático».

Las investigaciones sugieren que las personas que beben para sobrellevarlo, en lugar de beber por placer, tienen un mayor riesgo de desarrollar un trastorno por consumo de alcohol. Y aunque las razones de cada persona para consumir alcohol son diferentes, los estudios han encontrado que las mujeres tienen más probabilidades de beber para salir adelante como hombres.

En la adolescencia de Cooper, el alcohol la ayudó a superar la ansiedad social, dijo. Luego fue abusada sexualmente y surgió un nuevo patrón. Beba para sobrellevar el trauma. Experimente un nuevo trauma mientras bebe. Repetir. «Es difícil salir de este ciclo de vergüenza, bebida y abuso», dijo Cooper.

Hablando estadísticamente, las mujeres tienen más probabilidades de sufrir abuso infantil o agresión sexual que los hombres. En los últimos años, los estudios han demostrado tasas de depresión, ansiedad, desorden alimenticio y Suicidio escalada entre adolescentes y mujeres adultas jóvenes. Eso podría alimentar su consumo de alcohol, dijo White.

Y las capas de estrés, aislamiento y trauma de Covid podrían empeorar las cosas.

Un estudio que analizó los efectos del alcohol en los estudiantes universitarios al comienzo de la pandemia encontró: aumento del consumo de alcohol entre los que informaron niveles más altos de estrés y ansiedad. Y varios estudios encontraron que las mujeres en lugar de informar Aumento del consumo de alcohol durante la pandemia, especialmente si estaban bajo mayor estrés.

«Para abordar los problemas del alcohol, también debemos abordar estos problemas omnipresentes de salud mental», dijo White. «Están todos relacionados».

Además, a pesar de las propiedades sedantes temporales del alcohol en realidad aumenta la ansiedad, y los estudios muestran que causa daño cerebral y puede conducir a la depresión. más rápido en mujeres que en hombres.

Cuando Gillian Tietz comenzó a beber en la escuela de posgrado, descubrió que una copa de vino le alivió el estrés. Pero una vez que el vaso estuvo vacío, sus preocupaciones empeoraron. Comenzó a beber todos los días dentro de un año. El miedo la mantuvo despierta por la noche y comenzó a tener pensamientos suicidas, dijo.

Fue solo cuando Tietz tomó un breve respiro del alcohol que notó la conexión. De repente, los pensamientos suicidas cesaron.

«Eso hizo que la decisión de dejar de fumar fuera realmente poderosa», dijo Tietz, de 30 años, que ahora se llama podcast. moderado Conducido sobrio. «Sabía exactamente lo que me estaba haciendo el alcohol».

Riesgos crecientes: de la resaca al cáncer

En la década de 1990, la mayor parte de la investigación se centró en el alcohol. centrado en los hombres. Ahora que las mujeres están alineando sus hábitos de bebida, los científicos están descubriendo más sobre el daño desigual que el alcohol hace a sus cuerpos.

Las mujeres suelen tener menos agua corporalel alcohol se disuelve como hombres del mismo peso. Esto significa que la misma cantidad de bebidas conducirá a niveles más altos de alcohol en la sangre y los tejidos de su cuerpo estarán expuestos a más alcohol por bebida.

¿El resultado? «Después de algunos años de beber, las mujeres se enferman más rápido», dijo Sugarman del McLean Hospital.

Tiene un mayor riesgo de sufrir resacas, desmayos, enfermedades hepáticas, enfermedades cardiovasculares relacionadas con el alcohol y ciertos tipos de cáncer. Un estudio encontró visitas a la sala de emergencias relacionadas con el alcohol entre 2006 y 2014 aumentado en un 70% en las mujeres, en comparación con el 58% de los hombres. Otro artículo informó que la tasa de cirrosis relacionada con el alcohol estaba aumentando 50% para mujeres, en comparación con el 30% de los hombres, de 2009 a 2015.

Sin embargo, cuando se trata de prevenir y tratar los problemas de salud relacionados con el alcohol, «ese mensaje realmente no llega», dijo Sugarman.

Como parte de un estudio de investigación, Sugarman y sus colegas brindaron a las mujeres que luchan contra el consumo de alcohol información sobre cómo el alcohol afecta a las mujeres de manera diferente que a los hombres. Algunos participantes se habían desintoxicado 20 veces, pero nunca habían escuchado esa información, dijo Sugarman.

La investigación de los colegas de Sugarman encontró que las mujeres con un trastorno por abuso de alcohol tuvo mejores resultados cuando estaban en grupos de tratamiento solo para mujeres que incluían un enfoque en la salud mental y el trauma y educación sobre los elementos de género de la adicción.

Para Cooper, ser aceptada en un programa de tratamiento hospitalario de 90 días en 2018 cambió drásticamente su propia percepción de quién es adictivo. Estaba rodeada de otras mujeres de veintitantos que también luchaban contra el alcohol y otras drogas. «Fue la primera vez en mucho tiempo que no me sentí sola», dijo.

En 2019 regresó a UNC-Chapel Hill y completó su licenciatura en estudios de mujeres y género e incluso completó un proyecto final sobre los vínculos entre la violencia sexual, el trauma y la adicción.

Aunque los programas de 12 pasos han ayudado a Cooper a mantenerse sobrio durante tres años y medio, dijo que una desventaja de estos esfuerzos es que a menudo están dominados por hombres. Literatura escrita por hombres. Consejos para hombres. Ejemplos para hombres.

Cooper planea regresar a la escuela para una Maestría en Trabajo Social este otoño con el objetivo de trabajar para cambiar eso.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con el análisis de políticas y las encuestas, KHN es uno de los tres programas operativos principales en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una fundación sin fines de lucro que brinda al país información sobre temas de salud.

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