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La Salud es Primero

Las iglesias negras juegan un papel único en la lucha contra los temores a la vacunación

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En el hospital con Covid-19 en diciembre, Lavina Wafer estaba harta de los tubos en la nariz y se preguntaba con impaciencia por qué no podía ser dada de alta. Una llamada telefónica a su pastor la ayudó a comprender que el tubo estaba introduciendo oxígeno que le salvó la vida, que tuvo que reducirse lentamente para protegerla.

Ahora que Wafer, de 70 años, está bien y en su casa en Richmond, California, busca el consejo de su pastor sobre las vacunas covid. Aunque duda que sean tan maravillosos como afirma el gobierno, planea vacunarse de todos modos, debido a su ejemplo.

“Dijo que no nos presionará para que lo tomemos. Tenemos una opción ”, dijo Wafer, refiriéndose a un reciente sermón en línea que ensalza las vacunas como una ciencia dada por Dios con el poder de salvar. “Pero quería que supiéramos que lo tomará tan pronto como pueda”.

Ayudar a las personas a aceptar las vacunas covid es un objetivo de salud pública, pero también espiritual, dijo Henry Washington, pastor de 53 años de The Garden of Peace Ministries, al que asiste Wafer.

Los clérigos deben asegurarse de que las personas “comprendan que participan activamente en su propia salvación y la salvación de los demás”, dijo Washington. “He tratado de sugerir que el uso de vacunas, el distanciamiento social y la protección del hogar son algo que Dios requiere de nosotros como buenos administradores”.

Muchos estadounidenses negros acuden a sus líderes religiosos en busca de consejos sobre una variedad de temas, no solo espirituales. Su credibilidad es especialmente importante en cuestiones de salud, ya que el establecimiento médico trabaja para superar un legado de experimentación y prejuicio que hace que algunos negros sospechen de los mensajes de salud pública.

Ahora que se están distribuyendo las vacunas, los defensores de la salud pública dicen que las iglesias son clave para llegar a los ciudadanos negros, especialmente a las generaciones mayores que son más propensas a las enfermedades coviduales graves. Ellos eran Hospitalizado por Covid y murió a un ritmo desproporcionado durante la pandemia, y los datos iniciales sobre quién está recibiendo las vacunas de Covid muestran esto Los negros se quedan muy atrás otros grupos raciales.

Las iglesias negras también sufrieron durante la pandemia. Los pastores afroamericanos probablemente dijeron que tenían que Eliminar trabajos o recortar los salarios o beneficios del personal El 60% dijo que sus iglesias no se habían reunido en persona el mes anterior, en comparación con el 9% de los pastores blancos. Estos fueron los hallazgos de una encuesta publicada en octubre por Lifeway Research, que se especializa en datos sobre grupos cristianos.

La iglesia de 75 miembros en Washington está ubicada en Richmond, que es donde hay más muertes en el condado de Contra Costa, aparte de las muertes en centros de atención a largo plazo. La ciudad muy diversa frente a San Francisco también tiene una de las tasas de vacunación más bajas.

Las ofertas a la Iglesia en Washington cayeron un 50% en 2020 debido a la pérdida de empleos entre los feligreses, pero resistió la pandemia con un préstamo para pequeñas empresas y un segundo trabajo como contratista general en la remodelación de baños y cocinas.

Para combatir la desinformación, se reunía con otros 30 pastores negros prácticamente una vez al mes en von der Un proyecto de acuerdo, una organización sin fines de lucro que organiza iglesias negras en el Área de la Bahía de San Francisco sobre temas imparciales como el registro de votantes y la vivienda para personas de bajos ingresos. Durante la pandemia, las llamadas se centraron en conectar a los pastores con funcionarios de salud pública y epidemiólogos para garantizar que tengan la información más actualizada para compartir con sus miembros, dijo la fundadora Sabrina Saunders.

La Iglesia Afroamericana es un ancla para la comunidad, dijo Saunders. “La gente recibe mucho apoyo emocional, la gente obtiene recursos y su pastor es visto no solo como un guía espiritual, sino como algo más”.

Y se requiere orientación.

El porcentaje de negros que dicen haber sido vacunados o les gustaría vacunarse lo antes posible es del 35%, Según una encuesta de KFF, el 43% dice que quiere esperar y ver cómo las grabaciones afectan a los demás. El ocho por ciento dice que solo recibe la vacuna cuando es necesario, mientras que el 14 por ciento dice que definitivamente no se vacunará. Para los blancos, los dos primeros números son 53% y 26%, respectivamente; para los hispanos 42% y 37%. (KHN es un programa editorialmente independiente de KFF).

En el grupo de “esperar y ver”, el 35% dijo que lo haría Encuentra información sobre las grabaciones por un líder religioso, en comparación con el 28% de los hispanos y el 14% de los blancos.

El contacto con las iglesias negras de base ocurre en cualquier emergencia de salud pública, pero la pandemia ha acelerado la colaboración con los funcionarios de salud pública, dijo el Dr. Leon McDougle, vicedecano de Diversidad y Asuntos Culturales de la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Ohio. La última vez que vio una coalición tan amplia entre iglesias negras, asociaciones médicas, escuelas y grupos políticos fue durante la epidemia del VIH / SIDA en la década de 1980.

“Sin embargo, esto está en un nivel completamente diferente, ya que casi medio millón de personas murieron en un año”, dijo McDougle sobre la pandemia de covid.

Históricamente, ninguna otra institución en las congregaciones afroamericanas ha rivalizado con la Iglesia en términos de alcance y confianza, dijo el Dr. Paris Butler, cirujano plástico y reconstructivo del Sistema de Salud de la Universidad de Pensilvania. El mes pasado, él y un colega hablaron con líderes de 21 iglesias en Filadelfia para responder preguntas básicas sobre la fabricación y prueba de la vacuna.

“Como yo mismo soy afroamericano y crecí en una iglesia bautista, entiendo el valor de esa voz confiable”, dijo Butler. “Si no llegamos, cometeremos un error”.

Los ejecutivos con seguidores masivos en las redes sociales como el obispo TD Jakes también opinan: Publicar conversaciones en video con expertos como el Dr. Anthony Fauci para educar a los seguidores sobre las vacunas.

La asistencia a la iglesia está disminuyendo entre los jóvenes adultos negros, al igual que entre otras razas. Sin embargo, los ancianos pueden dar ejemplos de personas más jóvenes que no han optado por la vacuna, dijo el Dr. Judith Green McKenzie, directora de medicina ocupacional de la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania.

“Si ves ir a tu abuela, puedes decir que yo me voy”, dijo. “La abuela consiguió esto hace dos meses y está bien”.

Generar confianza en las vacunas es una tarea delicada. La comunidad negra tiene razones para ser escéptica del sistema de salud, dijo Eddie Anderson, director de 31 años de la Iglesia Cristiana McCarty Memorial en Los Ángeles. En entrevistas personales, los feligreses le dicen que tienen miedo de ser conejillos de indias. El escaso suministro de vacunas también hace que Anderson dude en recomendar desde el púlpito que los miembros se vacunen tan pronto como puedan. Teme que la frustración de los registros en línea difíciles reduzca aún más la motivación.

“Quiero hacer esto cuando esté disponible de inmediato”, dijo. “Quiero predicarlo y luego una familia puede recibir la vacuna en un fin de semana”.

A pesar de las dudas y los temores, Anderson dijo que la mayoría de su comunidad de 125 miembros, aproximadamente la mitad de los cuales son personas mayores, quiere que la vacuna vuelva a estar con sus seres queridos. Un anciano está desesperado por una cita para la vacunación para poder ayudar a su hija que está en tratamiento contra el cáncer. Pero el proceso de registro en línea es confuso y casi imposible para sus seguidores, dijo Anderson.

Por ahora, se centra en pedir a varios miembros vacunados que escriban todas sus experiencias y las compartan en las redes sociales. También planea incluirlos para hablar sobre sus vacunas, y mostrar que muchas personas de diferentes razas han estado en la misma línea de vacunas, y transmitir los videos durante los anuncios de la iglesia.

Aunque no puede decirle a la gente qué hacer, Anderson espera poder eliminar las posibles barreras espirituales a la vacuna.

“Mi mayor temor es que alguien diga: ‘No me han vacunado’ o ‘No me han hecho una prueba’ porque están en contra [their] Creer o porque ‘No veo eso en la Biblia’ ”, dijo. “Quiero sacar cada uno de estos argumentos de la mesa”.

Noticias de Kaiser Health (KHN) es un servicio nacional de inteligencia sobre políticas de salud. Es un programa editorialmente independiente de la Fundación de la familia Henry J. Kaiser que no está afiliado a Kaiser Permanente.

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