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La Salud es Primero

Las células inmunes son más paranoicas de lo que pensábamos

El mejor sistema inmunológico prospera con una dosis saludable de paranoia. En el momento en que las células de defensa descubren algo desconocido entre ellas, ya sea un microbio vivo o una partícula de suciedad inofensiva, entran en un frenesí, detonan bombas microscópicas, desencadenan estallidos e incluso atacan. algo de canibalismo casual hasta que estén seguros de que la amenaza ha terminado. Este sistema se basa en el alarmismo, pero a menudo vale la pena: la mayoría de nuestros encuentros con patógenos terminan antes de que nos demos cuenta.

Los agentes de la inmunidad son así riesgo de aversión que el miedo en sí mismo Encontrarse con un patógeno a veces puede hacer que se ceñen sus pequeños lomos. Ashley Love, bióloga de la Universidad de Connecticut, ha observado esto en aves. Hace unos años colocó canarios sanos a la vista de personas enfermas, infectadas con una bacteria que hacía que las aves se volvieran lentas y visiblemente enfermas. Los canarios sanos no estaban lo suficientemente cerca como para infectarse. Pero la mera visión de sus compañeros sintomáticos estimuló su sistema inmunológico de todos modos, Love y sus colegas informe hoy en Letras de biología.

Love, estudiante de doctorado en la Universidad Estatal de Oklahoma, sospechaba que el experimento funcionaría antes que ella. En 2010, el psicólogo de la Universidad de Columbia Británica Mark Schaller y sus colegas hicieron su describió una respuesta similar en humanos Revise las fotos de personas que estornudan o están cubiertas de erupciones. Las células inmunes de los participantes del estudio reaccionaron agresivamente cuando fueron expuestas a residuos bacterianos, una indicación de que las imágenes de alguna manera habían puesto al cuerpo en forma de lucha, me dijo Schaller.

Ese estudio de 2010, me dijo Love, “me asombró un poco” por no seguir el desarrollo típico del sistema inmunológico. sensible a un ataque sostenido. En cambio, las células internalizaron señales visuales y se apoyaron a sí mismas preventivo– Establecer escudos contra un ataque que aún no había ocurrido y que podría no ocurrir nunca. Era lo que se podría llamar inmunidad de la audiencia, y fue completamente extraño.

Love decidió probar su propia versión en canarios nativos, entre las muchas especies de aves que son susceptibles a un patógeno llamado. están Mycoplasma gallisepticum. Ella infectó a 10 canarios con Micoplasma, luego los colocó a la vista de aves libres de microbios. Al mismo tiempo, tenía otros dos cuadros de canarios sanos dirigidos entre sí como puntos de comparación libres de síntomas.

Durante el experimento de 24 días, los canarios no infectados se comportaron como la mayoría de los pájaros cantores, alimentándose, gorjeando y saltando felices en sus jaulas. Pero después de aproximadamente una semana los pájaros tienen con ellos Micoplasma se volvió turbio y letárgico y desarrolló una forma incómoda de conjuntivitis. “Podría acercarme a la jaula y simplemente levantarla”, me dijo Love. (Alguna cosa Micoplasma Las especies pueden causar enfermedades en los seres humanos; este no.)

Las aves que observaron a sus congéneres asediados nunca se infectaron. Pero cuando Love y sus colegas examinaron la sangre de los canarios, encontraron que algunas de las respuestas inmunes de las aves estaban inflamadas casi al mismo ritmo que los síntomas de las aves enfermas. Las células conocidas como heterófilos, soldados de infantería inflamatorios que luchan en el frente de muchas infecciones aviares, habían inundado el torrente sanguíneo, al igual que como estarian en presencia de Micoplasmadijo amor. La sangre de las aves también estaba llena de las llamadas moléculas del complemento que pueden descomponer las células bacterianas o marcarlas para otros tipos de destrucción.

El aumento fue temporal. Cuando los síntomas de las aves enfermas disminuyeron, las células inmunes de sus observadores también se calmaron. Love me dijo que sospechaba que estas pequeñas bengalas podrían haber preparado a las aves vigilantes para una posible batalla con el patógeno, tal vez envolviéndolas en una capa ligera de armadura, similar a una vacuna muy cruda y de muy corta duración.

Para confirmar esta idea, Love debería haber expuesto los pájaros del espectador. Micoplasma mientras su sistema inmunológico todavía estaba en pleno apogeo, un experimento en el que está trabajando actualmente. Sin estos datos, “es difícil decir lo que eso significa”, dijo Jesyka Meléndez Rosa, inmunóloga de la Universidad Estatal de Humboldt que no participó en el estudio.

El aumento inmunológico parecía estar impulsado por las señales de enfermedad de las otras aves, porque las muestras de canarios que solo habían observado aves sanas permanecieron comparativamente lentas. Pero lo que encontraron los investigadores podría haber sido simplemente una erupción, notable pero no lo suficientemente grave como para alterar la trayectoria de una infección posterior. Una respuesta inmune no involucrada podría incluso ser una red negativo por presenciar el desperdicio de valiosos recursos físicos o daños innecesarios a los tejidos sanos. Los heteroófilos y las moléculas del complemento también comprenden solo un pequeño subconjunto del arsenal del sistema inmunológico, muchos más de los cuales se utilizan para suprimir Micoplasma Invasión. Letícia Soares, una ecóloga de enfermedades de la Western University que no participó en el estudio, me dijo que le hubiera gustado haber visto qué tan bien las respuestas inmunes de las aves observadoras simulan lo que sucede en las aves infectadas que finalmente se recuperan.

Sin embargo, el pago potencial es “enorme”, dijo Meléndez Rosa. La actividad inmune en el momento oportuno, especialmente una iniciada con anticipación, podría teóricamente ayudar a las aves a frustrar la enfermedad y la muerte, o incluso combatir la infección por completo. Las aves también son animales “muy visuales”, me dijo Soares, que pueden adaptarse incluso a cambios menores en la apariencia. Esta información podría desencadenar una respuesta de estrés en todo el cuerpo, como una cámara de vigilancia que activa alarmas en un edificio bien protegido. “La idea de eso es fascinante”, dijo Soares.

El tejido conectivo que vincula las señales visuales con la activación inmunitaria aún está científicamente en la niebla. Al principio, “todo parece algo mágico”, dijo Schaller, psicólogo de la Universidad de Columbia Británica. Pero también tiene sentido (literalmente) que los animales obtengan información de su entorno y reaccionar en consecuencia. “Somos dispositivos de respuesta al estímulo”, dijo. “Percibimos algo y nuestro cuerpo reacciona”. Varios expertos me dijeron que no se sorprenderían si las señales no visuales, incluidos sonidos, sensaciones o incluso huele a partir de una Enfermedad del extraño– también podría alertar a los animales del riesgo de infección. Love me dijo que espera saber si los animales pueden adaptar sus respuestas inmunitarias a la gravedad de los síntomas de la enfermedad que ven.

El documento habla del extraño atractivo de las enfermedades visibles, dice Cécile Sarabian, experta en comportamiento de enfermedades en el Instituto de Investigación de Primates de la Universidad de Kyoto que no participó en el estudio. Los signos y síntomas de la infección suelen ser dolorosos para la persona que los experimenta. Pero “también advierten a otros y preparan a otros posibles anfitriones”, me dijo.

Reconocer los síntomas por sí solo no es suficiente. Durante el último año y medio, el SARS-CoV-2 se ha beneficiado de su capacidad para propagarse silenciosamente de persona a persona. Las personas también han tomado una variedad de otras medidas (enmascaramiento, distanciamiento y similares) para mantener el coronavirus bajo control, actos de evitación que se consideran algún tipo, según Schaller. Inmunidad conductual. Sin embargo, Schaller y otros creen que es interesante considerar qué tipos de infecciones son realmente “asintomáticas”. Incluso si una persona infectada no se siente enferma directamente, puede enviar señales leves que revelan su estado y afectan a quienes la rodean. “Somos bastante sensibles a algunas cosas bastante sutiles”, dijo Schaller. “Podría ser que podamos detectar las enfermedades de otras personas, incluso si esas personas aún no lo saben”.

Para que una infección persista en una población, debe volverse local; tal vez la experiencia también sea así, de una manera que aún no apreciamos. Soares que tenía Largo COVID-19 hacia mas de un añoMe dijo que necesitamos entender urgentemente “cómo esta crisis social está afectando nuestra salud en general”. Esta pandemia y muchas que ocurrieron antes son un recordatorio de lo que los investigadores ahora están definiendo sistemáticamente: incluso aquellos que no son tocados directamente por un patógeno aún pueden sentir sus efectos.