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La Salud es Primero

La abogada de salud Donna Shalala pierde la carrera por la reelección

La representante de Florida Donna E. Shalala, la primera miembro demócrata del Congreso y exsecretaria de salud y servicios humanos en la administración Clinton, perdió su campaña de reelección el martes.

La derrota de Shalala ante María Elvira Salazar, una republicana y ex periodista de televisión que comparó las propuestas políticas democráticas con la represión de izquierda en lugares como Cuba durante una campaña electoral en el distrito de Miami, fue una notable sorpresa para los demócratas de la Cámara. Si bien los demócratas retuvieron el control de la Cámara, hasta ahora no han cumplido con las expectativas de lograr una mayoría aún mayor allí.

Los pronosticadores políticos como The Cook Political Report habían predicho que Shalala “probablemente” ganaría. Ella perdió 48,6% a 51,3%.

En las últimas semanas de la campaña electoral, Shalala, de 79 años, y Salazar, de 58, intercambiaron informes de agresión sobre la importancia de las elecciones para el sector salud.

“Salazar apoya a Trump que quiere derogar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y eliminar la cobertura para condiciones de salud preexistentes”. advirtió un anuncio de Shalala.

Salazar señaló que Shalala no reveló ningún acuerdo de acciones en violación de la ley federal. También acusó al representante designado para la comisión federal que supervisa la distribución de ayuda por coronavirus a las pequeñas empresas de no hacer lo suficiente por sus electores durante la pandemia.

Shalala se unió al Congreso en 2018 y ayudó a los demócratas a recuperar la Cámara de Representantes con las promesas de defender la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y la protección popular del consumidor para las personas con afecciones preexistentes.

Pero 2020 es un año electoral muy diferente. Una revancha política después de que Shalala derrotara a Salazar hace dos años, esa elección parecía haber dependido de cuestiones más allá del seguro médico y la asequibilidad.

Los primeros informes sugieren que Shalala no fue la única víctima de una gran actuación republicana en el área de Miami-Dade en el sur de Florida. Otro miembro demócrata del Congreso que representa a parte del condado de Miami-Dade, la representante Debbie Mucarsel-Powell, también perdió. El exvicepresidente Joe Biden siguió la aparición de Hillary Clinton en 2016 cuando ganó el distrito por casi 20 puntos.

Shalala ganó el escaño por primera vez después de dejarlo vacante Ileana Ros-Lehtinen, una republicana jubilada que lo ocupó durante 30 años, también cuando su distrito eligió a Clinton en 2016.

En ese momento fue visto como una falla de seguridad que Shalala no hablaba español cuando intentaba representar a un distrito fuertemente latinoamericano. Salazar, quien trabajaba para el canal de noticias en español Univision, era un defensor frecuente del español.

Durante sus dos años en el Congreso, Shalala sirvió en el Comité de Educación y Trabajo de la Cámara de Representantes y su subcomité de asuntos de salud y en el Comité de Reglas de la Cámara, una muestra de su favor con los líderes democráticos.

Después de que el comité regulador celebró una audiencia en 2019 sobre una propuesta de Medicare para todos, Shalala se convirtió en referenciado sobre esto como “el primer paso para compartir ideas sobre cómo avanzamos hacia el seguro médico universal”. Sin embargo, también expresó su preocupación de que Medicare “no es tan bueno” como muchos planes de seguros privados y que algunos votantes preferirían seguir con sus planes.

“¿Por qué deberíamos gastar dinero cuando la gente tiene un buen seguro médico privado?” tú dijo C-SPAN. “Tenemos que cubrir a los que ahora no tienen cobertura”.

Cuando el presidente Bill Clinton nombró a Shalala la mejor funcionaria de salud y bienestar del país en 1993, fue vista como una elección controvertida que era demasiado liberal para algunos. Como rectora de la Universidad de Wisconsin en Madison, había alentado a la escuela a aprobar un código de idioma diseñado para restringir el discurso de odio, una medida que luego se declaró inconstitucional en un tribunal federal.

Shalala fue Ministra de Salud hasta 2001, Presidenta de la Universidad de Miami hasta 2015 y Directora de la Fundación Clinton hasta 2017.

Noticias de salud de Kaiser (KHN) es un servicio nacional de inteligencia sobre políticas de salud. Es un programa editorialmente independiente de la Fundación de la familia Henry J. Kaiser que no está afiliado a Kaiser Permanente.

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