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El número de muertos en EE. UU. Por COVID-19 supera la marca de 500.000

Hasta el lunes 22 de febrero de 2021, el virus COVID-19 ha más que reclamado 500.000 vidas en Estados Unidos, otro hito en un flagelo que ha arrasado con la miseria en uno de los países más desarrollados del mundo. Eso es 1 de cada 658 estadounidenses en poco menos de un año completo desde primera muerte reportada atribuido directamente al nuevo coronavirus.

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Siendo realistas, es probable que el número de muertos por COVID-19 se acercó o superó la marca de medio millón a finales de 2020, sobre la base de lejos aceptado Probabilidad de que no se hayan detectado todas las muertes relacionadas. Pero ahora, incluso después del balance conocido, compilado por el Centro de Ciencia y Tecnología de Sistemas de la Universidad Johns HopkinsEstados Unidos ha logrado esta monumental figura.

También es un recordatorio de las callosas matemáticas de la epidemiología. Septiembre pasado, TIME conmemoró la muerte de 200.000 estadounidenses en la portada. En unas pocas semanas hubo claros signos de una tercera ola que viene, pronto seguido por un fuerte aumento de muertes– Las tendencias en las tasas de mortalidad suelen ser las mismas que para los casos con un retraso de unos 10 días. Al final del año, el peaje superó los 350.000.

Avanzando rápidamente hasta el presente, los casos y las muertes en los EE. UU. Han disminuido drásticamente desde las vacaciones de invierno, aunque esa tendencia muestra algunos signos de un regreso a la cima, lo que es en parte, si no del todo, un artefacto que algunos estados revisan sus números para explicar mejor tanto las infecciones como las muertes que no se informaron originalmente. ((Iowa informó recientemente 27,000 nuevos casosdebido a un nuevo método de notificación y Ohio agregó recientemente 4,000 muertes perdidas.)

Como indicador contundente de la tragedia, el hito de hoy es un recordatorio de que estar entre los mejores Escenarios para la introducción de la vacunaEs probable que el número de muertes supere al de estimaciones más altas para la guerra civil, el conflicto militar más mortífero en la historia de Estados Unidos. También es un recordatorio de que la pandemia ha sido mucho peor en los Estados Unidos que en cualquier otro lugar del mundo debido a la gran cantidad de muertes. Incluso per cápita, Estados Unidos es actualmente el octavo país más afectado, solo detrás de unas pocas naciones con poblaciones o infraestructura remotamente comparables.

De cara al futuro, las muertes por COVID-19 reportadas serán el punto de referencia por el cual pronto sabremos si la campaña nacional de vacunación ha tenido éxito. Los casos no son una medida muy útil en este contexto, ya que las vacunas están aprobadas por su capacidad para prevenir enfermedades. Hay algunos datos preliminares que muestran que también evitan que el virus se propague, pero su efectividad a este respecto aún se desconoce en gran medida. En el momento de escribir este artículo 13,1% de la población recibió al menos la primera dosis de cualquiera de las dos vacunas aprobadas actualmente, lo cual es un logro significativo pero aún demasiado escaso para esperar una disminución significativa en las muertes.

Todas las mañanas, después de la 1 a.m., ejecuto varios scripts de computadora para descargar los últimos números sobre casos, muertes y vacunas. Entre las muchas formas de cortar estas cifras, una de las más obvias es la cantidad de personas que murieron el día anterior. Una de las primeras figuras que veo arrastrándose por la terminal. Ese número fluctúa significativamente de un día a otro gracias a la confusión sobre cómo y cuándo se informan los casos según el día de la semana. En 2021, el pasado lunes 15 de febrero, ese número fue solo una vez por debajo de 1,000. La última vez que estuvo bajo esta línea de flotación fue el 16 de noviembre. El domingo 21 de febrero fueron 1.235. Solo cuando menos de 1,000 estadounidenses mueren por COVID-19 cada día, podemos decir con confianza que el final está a la vista.