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El Ministerio de Trabajo emite reglas de emergencia para proteger a los trabajadores de la salud de Covid

Funcionarios del Departamento de Trabajo anunciaron una emergencia temporal el jueves. defecto para proteger a los trabajadores de la salud diciendo que están en “gran peligro” en el lugar de trabajo debido a la pandemia de coronavirus en curso.

La nueva norma obligaría a los empleadores a retirar a los empleados con Covid-19 del lugar de trabajo, informar a los empleados sobre la exposición a Covid en el lugar de trabajo y aumentar los requisitos para que los empleadores informen muertes u hospitalizaciones de empleados a las autoridades de seguridad y salud ocupacional.

“Estos son los trabajadores que van a trabajar todos los días para cuidarnos, para salvar nuestras vidas”, dijo Jim Frederick, viceministro de trabajo para la salud y seguridad ocupacional. “Y debemos asegurarnos de hacer todo lo que esté a nuestro alcance para devolver el favor, para protegerlos”.

Las nuevas reglas son entrarán en vigor inmediatamente después de su publicación en el registro federal y se espera que afecten a alrededor de 10,3 millones de trabajadores de la salud en todo el país.

Justificación del gobierno para el nuevo Reglas citadas el trabajo de KHN y The Guardian en contar más de 3.600 Muertes por atención médica de Covid hasta el 8 de abril. Los periodistas documentaron muchas más muertes que el número limitado de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que hasta mayo registraron 1.611 muertes en formularios de informes de casos a menudo incompletos.

La Perdido en el frente Frente Proyecto documentado llamadas tempranas para una mejor protección respiratoria para los trabajadores de la salud que las mascarillas faciales holgadas, OSHA encontró serias quejas del personal del hospital que permaneció sin abordar y reveló repetidos fracasos del empleador Docenas de informes de muertes de trabajadores. También encontró que los empleadores de la salud a menudo desaparece en notificar a los trabajadores sobre la exposición al coronavirus en el lugar de trabajo.

El nuevo estándar resolvería algunos de estos problemas.

Las reglas requieren que los trabajadores usen respiradores de elastómero o N95 cuando entren en contacto con cualquier persona con Covid sospechado o confirmado. Refuerzan las obligaciones de mantenimiento de registros de los empleadores y establecen que los empleadores deben documentar todos los casos de Covid de empleados (independientemente de si han sido clasificados como relacionados con el trabajo) y deben informar las muertes relacionadas con el trabajo, incluso si ocurren más de 30 días después exposición.

Anteriormente, los empleadores solo tenían que informar una estadía en el hospital si ocurría dentro de las 24 horas posteriores a la exposición al lugar de trabajo. Ahora se deben informar todas las admisiones hospitalarias de Covid relacionadas con el trabajo. Las regulaciones también requieren la notificación de la exposición a un colega, paciente o cliente enfermo si el trabajador no estaba usando un respirador.

Hay muchas cosas que me gustan de la nueva regla, excepto por el momento, dijo Barbara Rosen, vicepresidenta de Profesionales de la Salud y Empleados Aliados de Nueva Jersey.

“Es un poco tarde”, dijo. “Si hubiéramos tenido esto al principio, habría salvado muchas vidas y el sufrimiento que le ha ocurrido a los trabajadores de la salud y probablemente también a los pacientes en los hospitales debido a su propagación”.

Dijo que estaba satisfecha con el requisito de que se les pague a los trabajadores cuando se aíslan con Covid y que los empleadores, con la ayuda de personas que no son gerentes, formulen un plan Covid detallado.

Al día siguiente de asumir el cargo, el presidente Joe Biden publicó una comando supremo pide a OSHA que “tome medidas rápidas para reducir el riesgo de que los trabajadores contraigan COVID-19 en el lugar de trabajo”. La regla era criticado por llegar tarde – Los funcionarios del Departamento de Trabajo dijeron en una llamada de prensa que tales estándares generalmente toman años, no meses, para ser formulados. También ha sido ridiculizado por no promulgar requisitos para los empleadores fuera de la atención médica.

“El hecho de que OSHA no emitiera una norma específica de COVID en otras industrias de alto riesgo, como el procesamiento de carne y aves, instalaciones correccionales, refugios para personas sin hogar y negocios minoristas es decepcionante”, dijo una declaración de David Michaels, exadministrador de OSHA y profesor en George Escuela de Salud Pública de la Universidad de Washington. “Si no se controla la exposición en estos lugares de trabajo, seguirán siendo importantes impulsores de la infección”.

La nueva regla también nombra 67.000 quejas de trabajadores durante la pandemia, con “más quejas sobre instalaciones de salud que cualquier otra industria”. La regla protegería a los trabajadores de represalias si se quedan en casa con la enfermedad de Covid, advierten a su empleador de un riesgo de Covid o ejercen sus derechos bajo la regla de emergencia.

Para el 7 de marzo, según los trabajadores, alrededor de la mitad de los trabajadores de la salud dijeron que habían recibido al menos su primera dosis de una vacuna Covid. Encuesta de KFF Washington Post. Aproximadamente un tercio de los encuestados dijeron que no estaban seguros de recibir una vacuna. El tema fue controvertido, particularmente en Houston, donde los trabajadores en un hospital protestaron contra el mandato de su empleador de vacunar.

Las nuevas regulaciones eximen a algunos lugares de trabajo de oficinas de atención médica donde todos los empleados están vacunados y se están tomando medidas para detectar a quienes puedan estar enfermos. El resumen de las reglas estima que las medidas evitarán 776 muertes y 295.000 infecciones.

La nueva regla también lo dice permitirá a OSHA imponer sanciones más severas por infracciones intencionales o atroces, permitiendo así una mejor aplicación y una disuasión más eficaz contra los patronos que intencionalmente … ignoren la seguridad de los empleados “.

Kristin Carbone dijo que la medida llegó tarde para su madre, Barbara Birchenough, de 65 años, enfermera del hospital de Nueva Jersey, quien pidió a los familiares que recogieran guantes de jardinería y bolsas de basura como equipo de protección personal improvisado antes de enfermarse y morir el 15 de abril de 2020. Aun así, dijo que es un paso necesario.

“Si hay un lado positivo”, dijo, “me alegra que esta tragedia sea positiva para las personas que se quedan”.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con el análisis de políticas y las encuestas, KHN es uno de los tres programas operativos principales en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una fundación sin fines de lucro que brinda al país información sobre temas de salud.

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