▷Dimite el líder del Muscular Obamacare Exchange de California Saltar al contenido
La Salud es Primero

Dimite el líder del Muscular Obamacare Exchange de California

Peter Lee, quien ha dirigido el mercado de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio de California desde finales de 2011 y ayudó a convertirlo en un modelo de lo que la ley federal de salud podría lograr, anunció el jueves que dejará su puesto en marzo.

Como director ejecutivo de Covered California, Lee ha trabajado en estrecha colaboración con los gobiernos de los presidentes demócratas Barack Obama y Joe Biden para ampliar la cobertura de salud a millones de personas que no la reciben a través de un empleador o programa gubernamental, la mayoría de los cuales están respaldados por ingresos. . Apoyo financiero del gobierno estatal o federal. Más de 1.6 millones de personas ahora están inscritas en planes a través del intercambio, que incluye a 5.3 millones de californianos desde que comenzaron las ventas del plan de salud.

Lee se opuso vehementemente a los esfuerzos de la administración Trump y los republicanos para derogar la ACA, conocida popularmente como Obamacare. Esos esfuerzos parecen muertos después de que la Corte Suprema de Estados Unidos dictaminó en junio ratificar la ley por tercera vez.

“Lo realmente grandioso, y no se puede decir eso de todos los ejecutivos, es que Peter está dejando la organización en una posición en la que aún puede lograr el éxito que ha tenido recientemente”, dijo la Dra. Mark Ghaly, presidente de la Junta de Covered California y secretario de la Agencia de Salud y Servicios Humanos de California.

La junta lanzará una búsqueda nacional del sucesor de Lee. La larga pasarela hasta su partida “nos da tiempo para lanzar una red amplia y encontrar un líder que comprenda la historia de esta organización pero que también tenga una visión de adónde podemos ir”, dijo Ghaly.

Lee dijo que se iría principalmente por razones personales, incluida la muerte de su madre, Sharon Girdner, y su tío, el Dr. Philip R. Lee. Este último era parte del Medicare Brain Trust original del presidente Lyndon Johnson, y el joven Lee lo describió como un mentor de atención médica. El padre y el abuelo de Lee también estuvieron muy involucrados en la política de salud.

Los últimos dos años le han dado una pausa para pensar, dijo. “Covid te recuerda que la vida es demasiado corta. Es un buen momento para decir: ‘¿Qué más quiero hacer?’ “

Pero a los 62 años no tiene intención de retirarse. En su próximo trabajo, dijo Lee, abordará lo que él cree que son deficiencias en el seguro médico basado en el empleador que ponen a muchos trabajadores, especialmente a los trabajadores de bajos ingresos, en riesgo financiero cuando se enferman.

Dijo que no tenía idea de si iba a terminar en el sector privado, una organización sin fines de lucro o el gobierno. Primero, planea tomarse un tiempo libre para viajar y pensar en su próximo movimiento.

La inscripción en California está en su nivel más alto desde que se abrió el intercambio, en parte debido a períodos de inscripción más largos debido a Covid y Expansión de la financiación de la prima federal, hasta al menos 2022, bajo la Ley del Plan de Rescate Estadounidense.

Los subsidios federales ampliados se basaron en el primer programa de California en la nación. subvenciones financiadas por el gobiernoque, con el apoyo y la implementación apasionados de Lee, extendió la cobertura subsidiada hasta la clase media.

El porcentaje de californianos que no tienen seguro se ha desplomado, del 17% antes de la expansión de la ACA en 2014 al 7% ahora, en gran parte debido a la expansión de Medicaid en lugar de la cobertura del mercado de California.

Quienes han trabajado con Lee le atribuyen innovaciones que van más allá de las regulaciones de Obamacare y que distinguen a California o sirvieron de modelo para otros estados.

Covered California, a diferencia de muchos intercambios estatales, tiene planes de seguro médico estandarizados, por lo que los planes dentro de cada nivel de cobertura ofrecen los mismos servicios con los mismos deducibles y diferentes gastos.

“En lugar de que las aseguradoras presenten y vendan docenas y docenas de planes con diferencias que solo confunden a los consumidores, ha desarrollado paquetes de beneficios estandarizados para que pueda hacer comparaciones entre manzanas”, dijo Anthony Wright, director ejecutivo de Health Access California, grupo de defensa del consumidor. Los consumidores solo necesitan comparar las redes de proveedores y el precio, dijo Wright, “pero no tiene que preocuparse, ‘Oh, en este plan el deducible es $ 50 menos, pero los copagos son $ 30 más”. Eso te vuelve loco “.

Paul Markovich, director ejecutivo de Blue Shield of California, la segunda aseguradora más grande de Covered California, dijo que las aseguradoras de salud no querían estandarizar los beneficios al principio, pero “Peter se mantuvo firme”.

Como resultado, dijo Markovich, “No había forma de jugar con el sistema. La única forma de competir era trabajar en el costo, la calidad y el acceso de los miembros “.

Otra iniciativa de Covered California que inicialmente fue impopular entre los planes de salud, “pero muy efectiva”, dijo Markovich, es su ambiciosa estrategia de publicidad y marketing, en todas las razas, comunidades étnicas y lingüísticas, financiada a través de un suplemento a los planes.

Sin saber que muchas personas eran elegibles para los subsidios, Lee creía que ningún rango era demasiado, dijo Markovich. “Y de nuevo tenía razón”.

Lee a menudo ha expresado orgullo por su capacidad para negociar aumentos de primas relativamente bajos, y señaló que los aumentos de las tasas para los seguros médicos basados ​​en moneda promediaron solo alrededor del 1% durante los últimos tres años.

Algunos analistas creen que las primas podrían haber sido incluso más bajas y que Lee no ha presionado lo suficiente a los planes de salud.

“Creo que Covered California estaba demasiado interesado en asociarse con planes de salud”, dijo Michael Johnson, un ex ejecutivo de Blue Shield of California que se ha convertido en un crítico de la industria.

Lee dijo que él y su equipo están interesados ​​en asegurarse de que las aseguradoras no obtengan ganancias excesivas en el mercado de valores. “Todos los años nos sentamos con los planes de salud y miramos sus libros para preguntarnos: ‘¿Qué beneficio estás obteniendo este año? ¿Y qué beneficio obtendrás el año que viene? ‘”, Dijo.

Lee vio el cuidado de la salud desde el lado empresarial, del consumidor y regulatorio. Ocupó dos puestos de atención médica en la administración de Obama, anteriormente se desempeñó como director ejecutivo del Pacific Business Group on Health (desde entonces rebautizado como Buyer Business Group on Health), que representa a los principales empleadores, y como director ejecutivo del Center for Health Care Rights. , un grupo de protección al consumidor.

Esta historia fue producida por KHNquien publicó California Healthline, un servicio editorialmente independiente de Fundación de Salud de California.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con el análisis de políticas y las encuestas, KHN es uno de los tres programas operativos principales en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una fundación sin fines de lucro que brinda al país información sobre temas de salud.

UTILIZA NUESTRO CONTENIDO

Esta historia se puede volver a publicar de forma gratuita (detalles).