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La Salud es Primero

Cuando las muertes de Covid son rechazadas o estigmatizadas, el dolor se mezcla con la vergüenza y la ira.

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Meses después de la muerte de Kyle Dixon, su antigua casa en Lanse, Pensilvania, está llena de recuerdos de una vida rota.

Su tienda y botas de montaña están en la terraza donde las dejó por última vez. El césped que solía cortar ha crecido alto en su ausencia. Y todavía hay botellas en la encimera de la cocina del supresor de la tos de venta libre que estaba tomando para aliviar sus síntomas en casa cuando Covid-19 comenzó a destruir sus pulmones.

Dixon era un guardia en una prisión estatal cercana en el condado rural y conservador de Clearfield, Pensilvania. Murió a causa del virus en enero a la edad de 27 años. Su hermana mayor, Stephanie Rimel, se sintió abrumada por la emoción mientras caminaba por la casa de Dixon y hablaba de él.

“Nunca estaré allí en su boda”, dijo Rimel. “Nunca lo veré viejo”.

Sin embargo, sus expresiones de tristeza se convirtieron rápidamente en ira. Rimel compartió la información errónea que se había extendido durante el año pasado: las máscaras no funcionan. El virus es un engaño democrático para ganar las elecciones. Solo las personas mayores o que ya están enfermas están en riesgo.

Rimel dijo que su hermano creía algo de eso. Lo había escuchado de otros guardias de la prisión, de familiares y amigos en Facebook, dijo, y del ex presidente, a quien había elegido dos veces.

Las falsedades y las conspiraciones han alimentado actitudes negativas hacia el coronavirus en muchas personas en las zonas rurales de Pensilvania, donde ella y sus hermanos crecieron, dijo Rimel. Y debido a la desinformación, su hermano no siempre usaba una máscara o practicaba el distanciamiento físico.

Cuando los miembros de la familia expresaron opiniones negativas sobre Covid, el dolor de Rimel se volvió aún más doloroso y aislado. Rimel recordó un momento particularmente difícil justo después de que su hermano tuvo que ir al hospital. Incluso entonces, los miembros de la familia repetían teorías de conspiración en las redes sociales y se jactaban de no usar máscaras, dijo Rimel.

Algunas de las personas que asistieron al funeral de Dixon todavía comparten información errónea de Covid en línea, dijo otra hermana, Jennifer Dixon.

“Ojalá hubieras estado allí durante sus últimos días y lo vieras sufrir”, dijo. “Mira cómo su corazón aún puede latir. Sus riñones todavía producen orina porque [they were] tan fuerte. Su hígado todavía está funcionando. Todo. Fueron sus pulmones los que se habían ido. Sus pulmones. Y eso solo se debe a Covid “.

Ambas hermanas querían El obituario de su hermano ser inequívoco sobre lo que lo mató. Dice: “Kyle tenía mucho más de lo que vivir, y COVID-19 detuvo su brillante futuro”.

Si bien estas hermanas han optado por hablar abiertamente sobre los eventos, otras familias han optado por permanecer en silencio sobre las muertes de Covid, según Mike Kuhn, un enterrador en Reading, Pensilvania.

Al negocio de Kuhn no le importaba el funeral de Kyle Dixon, pero su cadena de tres funerarias ayudó a enterrar a cientos de personas que murieron por el coronavirus. Dijo que aproximadamente la mitad de estas familias pidieron que no se mencionara a Covid en los obituarios u obituarios.

“Sabes, hice que la gente dijera: ‘Mi mamá o mi papá iban a morir, probablemente en el próximo año o dos de todos modos, y estaban en un asilo de ancianos y luego tuvieron covida, y ¿me conoces? Realmente no quiero creer mucho en Covid ”, dijo Kuhn.

Algunas familias querían que se cambiaran los certificados oficiales de defunción de sus seres queridos para que Covid no figurara como la causa de la muerte, agregó Kuhn. Los certificados de defunción son documentos oficiales del estado, por lo que Kuhn no podría hacer este cambio aunque quisiera. Pero la consulta muestra cuánto quieren algunas personas minimizar el papel del coronavirus en la muerte de un ser querido.

Negarse a enfrentar la verdad sobre lo que mató a una familia o un miembro de la comunidad puede hacer que el proceso de duelo sea mucho más difícil, dijo Ken Doka, quien como experto en cuidados terminales para el Fundación America’s Hospice y ha escrito libros sobre el envejecimiento, la muerte, el duelo y los cuidados terminales.

Si una persona muere por algo controvertido, según Doka, se le llama “privación de derechos”. El término se refiere a una muerte de la que a la gente no le gusta hablar abiertamente debido a las normas sociales.

Por ejemplo, si digo que mi hermano murió de cáncer de pulmón, ¿cuál es la primera pregunta que me harás? ¿Fumaba? Y si fue fumador, de alguna manera es responsable “.

Ken Doka, experto en cuidados terminales para la Hospice Foundation of America

Doka investigó por primera vez el concepto en la década de 1980, junto con un concepto relacionado: “Duelo privado de derechos”. Esto ocurre cuando los dolientes sienten que debido al estigma cultural de cómo murió la persona, no tienen derecho a expresar abierta o completamente su pérdida. Por ejemplo, las muertes por sobredosis de drogas o suicidio a menudo se consideran el resultado de un fracaso “moral” percibido, y los que se quedan en duelo a menudo temen que otros los juzguen a ellos oa las decisiones y comportamientos de los fallecidos, dijo Doka.

“Por ejemplo, si digo que mi hermano murió de cáncer de pulmón, ¿cuál es la primera pregunta que me harás? ¿Era fumador?”, Dijo Doka. “Y si era fumador, es un poco responsable”.

Doka predice que los estadounidenses que han perdido a sus seres queridos a causa de Covid en comunidades donde la enfermedad no se toma en serio pueden encontrar esfuerzos similares para transferir la responsabilidad, del virus al fallecido.

Las hermanas de Dixon dijeron que esta es la actitud que a menudo ven en las reacciones de las personas ante la noticia de la muerte de su hermano: preguntar si tiene alguna afección preexistente o si tiene sobrepeso como si fuera su culpa.

Es poco probable que quienes critican o despiden a las víctimas de la pandemia cambien de opinión fácilmente, dijo Holly Prigerson, sociólogo especializado en duelo. Ella dijo que los comentarios críticos provienen de un concepto psicológico conocido como disonancia cognitiva.

Cuando la gente piensa que la pandemia es una broma o que los peligros del virus son exagerados, entonces “lo subdividen todo, incluida la muerte de un ser querido por la enfermedad …”, dijo Prigerson. “No lo procesarás. Les da demasiado dolor de cabeza intentar reconciliarse “.

Ella advierte que las personas cuyas familias o amigos no están dispuestos a reconocer la realidad de Covid pueden necesitar establecer nuevos límites para estas relaciones.

Mientras Rimel continúa lamentando la muerte de su hermano, ha encontrado alivio al unirse a grupos de apoyo para el duelo con otras personas que están de acuerdo con los hechos sobre Covid. En agosto, ella y su madre participaron en una marcha en memoria de las víctimas de Covid en el centro de Pittsburgh organizada por el grupo. Covid Survivors for Change.

Y en junio se colocó una lápida sobre la tumba de Dixon.

En la parte inferior hay un mensaje contundente para el público y la posteridad: F – COVID-19.

Mucho después de que se hayan ido, la familia quiere que la verdad perdure.

“Queremos asegurarnos de que la gente conozca la historia de Kyle y que murió a causa del virus”, dijo Rimel.

Esta historia proviene de una asociación que incluye: NPR, WITF y KHN.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con el análisis de políticas y las encuestas, KHN es uno de los tres programas operativos principales en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una fundación sin fines de lucro que brinda al país información sobre temas de salud.

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