▷Cómo criar niños resilientes Saltar al contenido
La Salud es Primero

Cómo criar niños resilientes

Cuando la pandemia de COVID-19 obligó por primera vez a cerrar escuelas y lugares de trabajo en los Estados Unidos en marzo de 2020, Charlotte Klopp, madre de tres hijos de Carolina del Norte, pensó, como muchos otros, que los cierres serían de corta duración. “Pensamos que solo serían unas pocas semanas o tal vez un mes y que la vida volvería a la normalidad con bastante rapidez”, dice. A medida que la pandemia se prolongó durante muchos meses, se dio cuenta de que necesitaba ayudar a sus hijos a superar los desafíos que puede traer un período tan largo de estrés y trastornos. “A veces se sienten frustrados porque no pueden ver a sus amigos o hacer las cosas que solíamos hacer, pero para mí es importante que piensen en los aspectos positivos y traten de crecer a partir de esa experiencia”, dice Klopp. “Quiero que sean resistentes”.

La resiliencia, la capacidad de recuperarse de experiencias difíciles, fue una palabra de moda durante la pandemia cuando los padres se preguntan cómo los meses de aislamiento, miedo y aburrimiento afectarán a sus hijos a largo plazo. Afortunadamente, hay cosas que los padres pueden hacer para ayudar a sus hijos a protegerse de los efectos nocivos de los momentos estresantes. “La resiliencia es una habilidad que se puede aprender, practicar y desarrollar a medida que los niños crecen”, dice Allie Riley, que supervisa la programación y evaluación de Girls on the Run, una organización sin fines de lucro que ayuda a las niñas a desarrollar habilidades sociales y emocionales a través de la actividad física. “Es importante porque todos enfrentarán desafíos o reveses en algún momento de su vida. Si han tenido la oportunidad de desarrollar sus músculos de resiliencia, estarán en mejores condiciones para superar cualquier desafío”.

Los padres no deben esperar que sus hijos sean inherentemente resistentes. Es una habilidad que se puede aprender y practicar. “Ayudar a los adolescentes a mejorar su capacidad de recuperación no se puede hacer en un día o en una conversación que los padres puedan mantener”, dijo Anthony James, director del programa de ciencia familiar de la Universidad de Miami en Ohio. “Es algo que sucede con el tiempo a través de interacciones dinámicas entre padres e hijos, cuando los padres toman decisiones deliberadas basadas en las habilidades que quieren ver a sus hijos a lo largo del tiempo”.

No existe un manual sobre la crianza de niños resilientes, pero los expertos dicen que algunas estrategias de crianza pueden marcar la diferencia sin importar el contexto familiar en el que se encuentre o los desafíos que enfrentan sus hijos.

Sea intencional

Los padres a menudo tienen una idea de qué tipo de persona debería ser su hijo cuando llegue a la edad adulta. Independientemente de si una sólida ética de trabajo, una personalidad amistosa o una perspectiva positiva de la vida ocupan los primeros lugares en la lista de deseos de los padres para sus hijos, una filosofía de guía puede ayudar a los padres a tomar decisiones que muevan a sus hijos en esa dirección. “Cuando los padres identifican la resiliencia como un rasgo que su hijo adulto debería tener y algo que requiere tiempo y práctica para desarrollar, pueden tomar el tipo de decisiones de crianza diaria que ayudarán a sus hijos a desarrollar la resiliencia de sus hijos”, dice James. Por ejemplo, saber que se preocupan por la resiliencia puede ayudar a los padres a decidir cuándo intervenir si un niño está expresando su frustración por completar una tarea escolar o cómo aprenderán nuevas habilidades a medida que maduran e introducen tareas. James compara el proceso con enseñar a un niño a conducir. “El objetivo final es tener un niño que pueda conducir de manera segura a cualquier lugar pero que no comience en la autopista. En cambio, comienzas poco a poco y les ayudas a ir ascendiendo. “

Enseñe a los niños a reconocer y etiquetar sus sentimientos.

Si los niños pueden identificar y nombrar eficazmente sus emociones, pueden asociar esas emociones con estrategias específicas que los ayudarán a avanzar de manera saludable. Por ejemplo, los niños pueden reconocer que se sienten nerviosos y saber que hablar con un padre o un cuidador puede ayudarlos a relajarse, o que se sienten enojados, y que correr puede ayudarles a despejar la cabeza. Este tipo de manejo emocional es un aspecto clave de la resiliencia.

“Uno de los primeros pasos para regular las emociones es nombrar lo que sentimos”, dice Riley. Los padres pueden comenzar cuando sus hijos son pequeños señalando las expresiones faciales y las reacciones físicas, y vinculándolos a ciertos sentimientos. Podrías decir: “Molly, tienes la boca fruncida y los puños apretados, parece que te sientes loca, ¿verdad?” A medida que los niños crecen, los padres pueden seguir ayudando a sus hijos a identificar las emociones que experimentan como primer paso para generar una reacción.

Apoyar las relaciones de apoyo

Las relaciones positivas a menudo actúan como un amortiguador para las cosas difíciles de la vida. Si bien los padres no deben tratar de orquestar toda la vida social de sus hijos, si aprenden a mantener relaciones saludables, pueden hacerlo por sí mismos. Los padres pueden enseñar a sus hijos a relacionarse hablando sobre cómo elegir amigos, cómo actuar como buenos amigos y cómo lidiar con los conflictos. Y cuando los padres tienen este tipo de relaciones por su cuenta, los niños lo notan. “Los niños aprenden mucho sobre el mundo al observar a sus cuidadores”, dice Riley. “Por eso es importante tratar de modelar el tipo de relación que se supone que deben tener”.

Enseñe a los niños a pedir ayuda

Una persona resiliente no siempre se recupera por sí sola de situaciones difíciles. Pedir ayuda es importante y no siempre se da por sentado, especialmente en el caso de los niños. “Pedir ayuda y apoyo es una habilidad importante en niños y adultos”, dice James, “pero pedir ayuda puede ser difícil por varias razones”. Los padres pueden ayudar a los niños a buscar ayuda modelando cómo es su vida, estando abiertos a los momentos en los que necesitan apoyo y siendo receptivos y comprensivos cuando los niños acuden a ellos en busca de ayuda.

Ayude a los niños a desarrollar una variedad de habilidades de afrontamiento

“Es bueno tener una estrategia que te ayudará a sentirte mejor cuando experimentes emociones incómodas, pero es aún mejor tener una amplia gama de estrategias si una no funciona o no es posible”, dice Riley. Los padres pueden ofrecer sugerencias sobre cómo respirar profundamente, hablar con un amigo o salir a caminar. A medida que el niño crece, los padres pueden hacer preguntas como: “¿Qué te ayudaría a sentirte más tranquilo ahora?” Para ayudarlos a descubrir qué funciona mejor para ellos durante los momentos difíciles.

Brinde a los niños la oportunidad de practicar sus habilidades para la vida.

“Todos los padres quieren proteger a sus hijos de las cosas difíciles del mundo”, dice James, “y aunque esto es comprensible, protegerlos de todas las cosas difíciles no les permite desarrollar y practicar las habilidades que necesitan para ser resilientes o eficaces dominar los desafíos de la vida. “Si bien los padres pueden tener la tentación de llamar al capacitador que excluyó a su hijo del equipo o entregar la carpeta de tareas que su hijo dejó en el mostrador de camino a la escuela, los padres deben considerar las habilidades que su hijo no puede practicar si interviene todo el tiempo .

Si bien los tiempos estresantes están llenos de desventajas, también pueden brindar oportunidades para mejorar la resiliencia. Klopp dice que sus hijos están superando la pandemia tan bien como se esperaba y están practicando nuevos hábitos y habilidades para enfrentarla. “A veces tenemos días difíciles, pero hacemos todo lo posible para ver el lado bueno y realmente prestar atención a las cosas por las que estamos agradecidos”, dice. La familia ha comenzado a pasar más tiempo en su jardín trasero para aliviar el estrés, y Klopp ha usado todo ese tiempo juntos para enseñar a sus hijos a ser un poco más responsables de sus propias cosas y de su propio espacio. “Creo que nuestros hijos desarrollan nuevas habilidades y gratitud”, dice, “y me alegra haber podido ayudarlos”.