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Cambiar al programa de asistencia de Gilead pone en riesgo el acceso a la PrEP, dicen los defensores del VIH

Dr. A John Carlo le preocupa que los pacientes de Prism Health North Texas que dependen de la red de seguridad de la atención médica pronto tendrán aún más dificultades para seguir tomando PrEP, un medicamento que previene la transmisión del VIH.

Carlo, director ejecutivo de la clínica, que opera en tres ubicaciones en Dallas, ofrece PrEP gratuita a aproximadamente 250 pacientes gracias a un programa de asistencia de Gilead Sciences, dijo. La compañía farmacéutica actualmente fabrica dos medicamentos PrEP.

El programa también ayuda a Carlo a generar dinero para satisfacer a las personas que necesitan atención con necesidades de medicamentos, como visitas regulares al médico y pruebas de laboratorio.

Sin la ayuda de Gilead, dijo Carlo, “ninguna de estas personas estaría bajo nuestro cuidado”.

A nivel nacional, las clínicas de la red de seguridad como Prism Health North Texas confían en el Programa de Asistencia para Pacientes / Asistencia con Medicamentos de Acceso Avanzado de Gilead para financiar los servicios que mantienen a los pacientes necesitados VIH negativos.

En abril, Gilead anunció que cambiaría el reembolso a través de este programa de ayuda. Para las farmacias que tienen contratos con ciertas clínicas de la red de seguridad como Prism Health, el cambio significa que se deben transferir menos fondos de reembolso a las clínicas.

El impacto similar al dominó del movimiento de la compañía significa que Prism Health podría perder entre $ 2 millones y $ 3 millones al año, estimó Carlo.

El programa Advancing Access ofrece medicamentos gratuitos a quienes no tienen seguro. En pocas palabras, las farmacias dispensan medicamentos de Gilead a pacientes calificados de forma gratuita. Luego, las farmacias envían reclamaciones a Gilead para su reembolso.

Shannon Stephenson, quien dirige una red de clínicas de red de seguridad llamada Cempa Community Care en Chattanooga, Tennessee, dijo que la nueva política significa trabajar con un presupuesto más ajustado y encontrar otra manera de obtener los casi $ 2,000 en servicios médicos anuales solo para poder brindar pacientes con necesidades de PrEP.

“Realmente podría cambiar el aspecto futuro del VIH”, dijo Stephenson. “Este no es el momento de poner más barreras para que las personas reciban atención”.

Coy Stout, vicepresidente de acceso comercial y reembolso de Gilead en los EE. UU., Dijo que la compañía no sabía hasta que cambió su política que las clínicas de la red de seguridad dependían de este dinero para financiar servicios críticos.

Gilead anunció el cambio después de descubrir que a las farmacias se les reembolsaba un precio más alto que el que la mayoría de ellas gastaba en reemplazar los medicamentos.

La compañía no quiso decir cuánto dinero ahorrará, pero Stout dijo que la medida ayudará a mantener la sostenibilidad del programa de ayuda.

En 2020, según Gilead presione soltar, la compañía tuvo ventas de productos de $ 24,4 mil millones.

“Este es un programa de entrega de medicamentos gratis”, dijo Stout, “no medicamentos y otros servicios gratuitos”.

Actualmente, la compañía farmacéutica reembolsa a las farmacias el precio de venta de los medicamentos. Los medicamentos para la prevención del VIH son costosos. Los medicamentos para la PrEP de Gilead, Truvada y Descovy, cuestan más de $ 1,800 por un suministro de 30 días, dijo Sean Dickson, director de políticas de salud del West Health Policy Center.

En 2022, las farmacias de Gilead “la cantidad pagada“Por cada frasco de medicina. Ciertas clínicas de la red de seguridad se verán perjudicadas por el cambio ya que participan en un programa separado llamado 340B.

El programa federal requiere que las compañías farmacéuticas vendan sus medicamentos con descuento a los proveedores de redes de seguridad. Aunque la cantidad de descuentos que ofrecen los fabricantes de medicamentos es confidencial, el gobierno ha los aprecia entre el 25 y el 50%.

En resumen, eso significa que a las clínicas que participan en el programa 340B se les reembolsará el precio con descuento del medicamento, lo que les permitirá ahorrar menos dinero del programa Advancing Access.

Dickson dijo que la cantidad que las clínicas retienen del programa de ayuda de Gilead es una fuente importante de ingresos para pagar los servicios y medicamentos de los pacientes necesitados que de otra manera no podrían obtener.

“Estas son las poblaciones realmente necesitadas a las que atienden”, dijo Dickson.

Las clínicas que participan en el programa 340B desempeñan un papel fundamental en el tratamiento de pacientes vulnerables al VIH, dijo Tim Horn, director de acceso a la atención médica en NASTAD, la Alianza Nacional de Directores Estatales y Territoriales del SIDA.

Está particularmente preocupado por los proveedores en el sur, donde las tasas de VIH y las personas sin seguro se encuentran entre las más altas del país. La región representó más de la mitad de todos los diagnósticos de VIH en 2018, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informó.

Las pequeñas clínicas de base en el sur “vivirán o morirán con los 340 mil millones de ahorros”, dijo Horn.

La agitación financiera causada por el cambio de reembolso de Gilead está planteando importantes preguntas sobre el programa 340B como una fuente viable de financiación para los servicios de PrEP.

Varios fabricantes de medicamentos lanzaron recientemente medicamentos genéricos de PrEP a un precio significativamente más bajo que las ofertas de marca de Gilead. Dickson dijo que los precios más bajos de los medicamentos son un desarrollo positivo para los pacientes, ya que hace que la atención médica sea más asequible para todos.

Sin embargo, agregó que pasar a la PrEP genérica evitaría que las clínicas 340B ganen dinero con la ayuda de la compañía farmacéutica.

Sin embargo, depender de los altos precios de los medicamentos para financiar la red de seguridad del país “no es una forma sostenible de avanzar”, dijo Dickson. “De hecho, tenemos que pagar por las cosas que funcionan en lugar de pagar demasiado por los medicamentos recetados”.

La corresponsal principal de KHN, Sarah Jane Tribble, contribuyó a este informe.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con el análisis de políticas y las encuestas, KHN es uno de los tres programas operativos principales en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una fundación sin fines de lucro que brinda al país información sobre temas de salud.

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