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La Salud es Primero

Bajo presión, el Hospital de Montana está considerando instalar camas psiquiátricas debido a la escasez

Gary Popiel tuvo que conducir de un lado a otro más de 200 millas para visitar a sus hijas adultas en clínicas conductuales separadas mientras recibían tratamiento médico y psiquiátrico.

Era el año 2000, y las únicas opciones de la familia para camas psiquiátricas para pacientes hospitalizados estaban en Helena y Missoula, lejos de su hogar en Bozeman, Montana, y entre ellos. 21 años después, la cuarta ciudad más grande de Montana todavía carece de un departamento de medicina del comportamiento en el hospital.

“Eso sería tan traumático hoy como lo fue entonces. Aún tendríamos que dejar Bozeman ”, dijo Popiel. “¿Por qué las familias deberían tener que ver cómo evacuan a sus seres queridos o llevarlos a otra instalación, o fuera del estado, en busca de ayuda?”

Durante años, los trabajadores de la salud y personas como Popiel que tuvieron que viajar a los hospitales psiquiátricos de sus familiares han estado impulsando el sistema hospitalario más grande de la ciudad, la organización sin fines de lucro. Salud de Bozemanpara agregar un departamento de medicina del comportamiento en Deaconess Hospital. El 30 de septiembre, la junta directiva del sistema planea considerar agregar uno como parte de una expansión de sus servicios de salud mental.

Los líderes del hospital dijeron que las conversaciones iniciales hasta ahora han sido amplias, sin detalles sobre la cantidad de camas potenciales y si son para adultos o niños.

Pero incluso si Bozeman Health agrega camas psiquiátricas para pacientes hospitalizados, las brechas en la atención psiquiátrica de emergencia podrían permanecer. En todo Montana, estas unidades están habitualmente ocupadas y algunas luchan por encontrar suficientes trabajadores para llenarlas.

El dilema de Montana se refleja una deficiencia nacional camas psiquiátricas para pacientes hospitalizados que pueden mantener a las personas con enfermedades mentales graves lejos de los servicios que necesitan en caso de una crisis. Idealmente, los pacientes tendrían opciones de tratamiento para prevenir tal crisis. Pero mas que 124 millones de estadounidenses tienen salud mental “Áreas de escasez de personal calificado”, según datos federales, y el país necesita al menos 6.500 profesionales más para llenar los vacíos.

La organización nacional sin fines de lucro Consejos de tratamiento centrar, cuyo objetivo es hacer más accesible la atención de las enfermedades mentales graves, recomienda al menos 50 camas psiquiátricas para pacientes hospitalizados por cada 100.000 Personas. Sin embargo, sigue siendo controvertido quién debería proporcionar estas camas y dónde deberían tener prioridad en una larga lista de servicios de salud mental de primera categoría.

Dada la capacidad de pacientes del Montana State Hospital y los departamentos de salud conductual de los hospitales privados, Montana se acerca a esta recomendación. Pero estos lechos se concentran en los bolsillos del estado, por lo que el acceso no es uniforme.

Por ejemplo, Bozeman Health está ubicado en una ciudad con 50.000 habitantes en un condado con 120.000 habitantes y también atiende a dos condados vecinos. La ciudad tiene 10 camas de crisis en las instalaciones del Centro de Salud Mental de Western Montana, las únicas camas en unos 160 kilómetros en cada dirección. El centro de crisis atiende a unas 400 personas al año y proporciona enfermeras y psiquiatras que pueden brindar planes de seguridad y administración de medicamentos, pero no puede tratar a niños ni brindar la atención médica completa que podría brindar un hospital. El centro también ha sido criticado por cerrar sus dos camas involuntarias durante seis meses el año pasado debido a la escasez de mano de obra en medio de la pandemia.

El liderazgo de Bozeman Health estimó que un promedio de 13 personas que viven en su área de cobertura principal de tres condados en los condados de Gallatin, Park y Madison están inscritas en unidades de medicina del comportamiento en otros lugares cada mes.

Algunos pacientes permanecen esposados ​​en la parte trasera de un vehículo policial. El año pasado, la Oficina del Sheriff del condado de Gallatin transportó a 101 personas que padecían enfermedades mentales; 85 de ellas fueron llevadas a centros de crisis o al hospital estatal en cuestión de horas. Eso ha sido desde 2019 cuando las autoridades trasladaron a 36 de las 45 personas en una crisis fuera del condado.

“Todas las demás ciudades importantes de Montana, excepto nosotros, se las han arreglado para recibir tratamiento hospitalario en sus hospitales”, dijo el Dr. Colette Kirchhoff, médico en Bozeman.

Un hombre fue a Bozeman Health a principios de agosto para que le extirparan un tumor canceroso y al día siguiente tuvo ataques de pánico que se convirtieron en pensamientos suicidas. Lo llevaron a la Clínica Billings en una ambulancia durante dos horas. Su esposa, que le pidió a KHN que no publicara sus nombres porque su esposo no podía dar su consentimiento, dijo que deseaba que tuvieran una opción más cercana.

“Yo estaba allí cuando lo ataron a una camilla y se lo llevaron”, dijo. “Tuve que reservar un hotel, sacar dinero del banco y empacar ropa”.

Los ejecutivos de Bozeman Health dijeron que el hospital no había considerado activamente la terapia conductual porque daba prioridad a los servicios de salud mental para pacientes ambulatorios. En los últimos años, el tratamiento de salud mental se ha incorporado a la atención primaria, que incluye Contratación de trabajadores sociales clínicos con licencia. Comenzó con la telepsiquiatría para ayudar a los proveedores locales con la evaluación de los pacientes. Además, se prevé la estabilización de crisis a corto plazo y la gestión de medicamentos.

“El estándar de oro es que eliminamos por completo la necesidad de atención hospitalaria muy aguda”, dijo Jason Smith, director de avances de Bozeman Health. “Puede ser imposible llegar allí. Al menos será difícil “.

Elizabeth Sinclair Hancq, directora de investigación de la Consejos de tratamiento centrar, se muestra escéptico sobre si eso sería posible. “Los esfuerzos para intervenir lo antes posible son un paso importante hacia adelante, pero eso no significa que las camas para pacientes hospitalizados se volverán obsoletas”, dijo.

Smith dijo que establecer servicios de salud mental para pacientes hospitalizados no es tan fácil como agregar camas. Todavía faltan años para un proyecto de construcción. Agregar una unidad también significaría que los pacientes dados de alta tendrían acceso a servicios adicionales y, dada la escasez a nivel nacional, contratarían profesionales de salud mental, según Bozeman.

“Si seremos capaces de contratar a los profesionales de salud conductual necesarios para administrar y mantener la atención diaria es un gran interrogante”, dijo Smith.

Dr. Scott Ellner, director ejecutivo de Clínica de facturaciónDijo que la cantidad de pacientes que viajan a su hospital para recibir atención, evidencia que el estado necesita más camas. El año pasado, el hospital trató a 161 pacientes psiquiátricos del área de servicio de Bozeman Health. Ellner dijo que la Clínica Billings está perdiendo dinero en su psiquiatría, pero que el servicio es parte del trabajo del hospital.

“Hay tan pocos recursos en todo el estado”, dijo Ellner. “Recomendamos encarecidamente proporcionar camas para pacientes hospitalizados en el condado de Gallatin”.

A menudo, cuando existen los servicios, se estiran.

Benefis health system en Great Falls tiene 20 camas psiquiátricas para pacientes hospitalizados. En un correo electrónico, la portavoz Kaci Husted dijo que estas camas se usaban varias veces a la semana. Cuando eso sucede, el hospital coloca a los pacientes en camas de desbordamiento hasta que se abre una mancha.

Y en Helena el año pasado Salud de San Pedro 102 pacientes fueron rechazados porque el departamento de medicina del comportamiento se quedó sin espacio o porque un paciente necesitaba más atención de la que el hospital podía manejar. Gianluca Piscarelli, director de la unidad, dijo que las ocho camas para adultos del sistema a menudo están llenas. El hospital también tiene 14 camas psiquiátricas geriátricas, el único programa de internación en el estado para personas mayores con demencia y enfermedades mentales graves, pero Piscarelli dijo que el departamento podría gestionar la denegación de lugar a alguien si ya hay demasiados pacientes con grandes necesidades.

Hospital de niños de Shodair en Helena tiene 74 camas para niños en crisis, pero debido a la escasez de trabajadores de salud mental, la instalación solo pudo aceptar a 40 pacientes a mediados de agosto, dijo el director ejecutivo Craig Aasved. En mayo, un Paciente de 15 años falleció por suicidio allí, con un informe estatal que culpa a la falta de personal como un factor.

El hospital está trabajando en una expansión con un nuevo diseño de edificio que facilitaría la agrupación de pacientes por diagnóstico, pero la dotación de personal seguirá siendo una carga. Dijo que si bien se necesitan cada vez más camas, algunos niños provienen de ciudades donde ni siquiera tienen acceso a un terapeuta.

Tener camas psiquiátricas agregadas a todos los hospitales no es una solución perfecta, dijo Aasved. “La conclusión es que tenemos muchas camas y no tenemos personal”.

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Si usted o alguien que conoce está en crisis, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (8255) o comuníquese con la Línea de Mensajes de Crisis enviando a HOME al 741741.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con el análisis de políticas y las encuestas, KHN es uno de los tres programas operativos principales en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una fundación sin fines de lucro que brinda al país información sobre temas de salud.

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