▷Algunos pacientes informan recuperaciones prolongadas de COVID, pero los expertos aún no comprenden completamente por qué Saltar al contenido
La Salud es Primero

Algunos pacientes informan recuperaciones prolongadas de COVID, pero los expertos aún no comprenden completamente por qué

Hace unos meses, Lana Lynch se había resignado a no mejorar nunca. Meses después de dar positivo por COVID-19, todavía se sentía cansada, todavía tenía dolores de cabeza diarios y todavía tenía que regular cuidadosamente la cantidad de ejercicio que realizaba cada día. Hizo frente a su nueva normalidad, hasta que ya no tuvo que hacerlo.

Después de que Lynch, una mujer de 32 años de Texas, recibió su segunda dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 en mayo, notó que ya no estaba tan cansada. Pudo tomar una clase de yoga sin chocar contra una pared. “Sentí que tenía algo de energía”, dice, “pero no era mi intención hechizarlo”.
[time-brightcove not-tgx=”true”]

Después de esperar semanas por el otro zapato, dice: “Me siento lo suficientemente segura como para declararme curada”.

En los últimos meses, un número pequeño pero creciente de personas ha estado usando COVID largo– el nombre adoptado por aquellos que desarrollan problemas de salud persistentes después de contraer el virus – están experimentando mejoras como las de Lynch. Estas historias son anecdóticas y están lejos de ser universales. Pero después de meses de una enfermedad debilitante, incluso las pequeñas mejoras pueden parecer una nueva vida para aquellos que tienen la suerte de experimentarla. “El solo hecho de saber que realmente no me ancla”, dice Lynch, “es una gran carga para mis hombros”.

Los expertos estiman que entre el 10% y el 30% de los pacientes con COVID-19 desarrollan síntomas a largo plazo, que incluyen fatiga, dolor crónico, confusión mental, dificultad para respirar y problemas gastrointestinales, pero su gravedad puede variar. Los médicos aún no están completamente seguros de cómo tratar el COVID prolongado o qué lo causa, aunque hay dos teorías principales: o los restos del virus permanecen en el cuerpo de algunas personas o ciertos elementos del sistema inmunológico se apagan después de la exposición al virus de alta velocidad. que esencialmente hace que el cuerpo se ataque a sí mismo.

No hay dos casos de COVID prolongados que sean exactamente iguales, lo que dificulta la búsqueda de tratamientos. en el una encuesta en julio de 2020, un grupo de aproximadamente 1,500 pacientes con COVID prolongado que pertenecían al grupo de apoyo Survivor Corps informaron casi 100 síntomas diferentes. Algunos pacientes tienen daño visible en un órgano en particular, como los pulmones o el corazón, mientras que otros no tienen una razón aparente para su sufrimiento: sus pruebas de laboratorio y escáneres son normales, aunque se sientan enfermos.

Hasta hace poco, no había muchas historias de pacientes con COVID que mejoraran durante mucho tiempo. En antes Conversaciones con TIME, varios expertos han dicho que es posible que Long COVID pueda durar décadas o incluso el resto de la vida de un paciente, al igual que Encefalomielitis miálgica / síndrome de fatiga crónica, otra condición debilitante que puede seguir a enfermedades virales. Esto puede ser cierto para algunos pacientes, pero otros están comenzando a reportar mejoras.

Dr. Federico Cerrone es el neumólogo y co-director médico del Centro de Recuperación de COVID de Atlantic Health en Nueva Jersey, que ha tratado a aproximadamente 500 pacientes con COVID prolongado desde que abrió en octubre de 2020. Algunos de sus pacientes simplemente mejoraron con el tiempo, dice Cerrone. mientras que otros tuvieron suerte después de trabajar con especialistas en medicina del sueño o del comportamiento. Algunos, pero no todos, los pacientes de COVID a largo plazo con síntomas respiratorios persistentes responden a medicamentos como esteroides y broncodilatadores, agrega el Dr. Gerard Criner, director del Temple Lung Center en Filadelfia. Los médicos también están mejorando en la identificación de síndromes que pueden superponerse con Long COVID, como el trastorno del sistema nervioso autónomo conocido como. es conocida OLLAS. Pero todavía no existe una “cura” para Long COVID.

“Parece haber algunas historias de éxito individuales, pero no sé si puedo decirles que hay algo que sirva para todos”, dice Cerrone. “A veces funciona y otras no. Aprendimos mucho, pero aún queda mucho por aprender “.

La vacuna COVID-19 parece ayudar en algunos casos. Akiko Iwasaki, inmunobióloga de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale que estudia cómo las vacunas COVID-19 disponibles en los EE. UU. Afectan a los pacientes con COVID prolongado, dice que la vacunación puede aliviar los síntomas al menos un poco en algunos pacientes. Pero algunas personas no se sienten aliviadas y otras se sienten peor, dice.

Iwasaki y su equipo toman muestras de sangre y saliva de pacientes con COVID prolongados antes y después de la vacunación para monitorear los cambios en su respuesta inmune. Al comparar estos resultados con los cambios en los síntomas, su equipo espera determinar si la vacunación puede ayudar a la recuperación. Es posible que la respuesta inmune desencadenada por la vacuna anule los ataques del cuerpo sobre sí mismo, o que los anticuerpos producidos por la vacuna puedan ayudar a eliminar cualquier remanente restante del virus, dice Iwasaki, pero esas son solo hipótesis por ahora. Dependiendo de lo que ella y su equipo encuentren, la investigación podría ser importante no solo para las personas con COVID a largo plazo, dice, sino también para las personas con EM / SFC y otras enfermedades posvirales.

Netta Wang, una joven de 24 años de California que dio positivo por COVID-19 en agosto de 2020, no puede decir con certeza que la vacuna la ayudó a sentirse mejor, pero notó una mejoría en sus síntomas después de recibir su segunda dosis de Moderna. recibido marzo. Casi al mismo tiempo, su médico le recomendó que volviera a hacer ejercicio para recuperar fuerza y ​​energía. Wang estaba nerviosa porque muchas personas con Long COVID se sentían peor después del esfuerzo físico, pero se sorprendió gratamente de que pudiera andar en bicicleta sin recaer. Poco a poco ha recuperado las fuerzas y ahora se considera recuperada en un 95%, aunque no está segura de si esto se debió a la vacunación, la actividad física o una mera coincidencia.

Dr. Hassan Sajjad, un neumólogo que se ocupa del tratamiento posterior al COVID en Mercy Medical Center en Iowa, dice que algunos de sus pacientes también han tenido suerte con la fisioterapia y la actividad física. La fisioterapia puede ayudar a recuperar la fuerza, mejorar la salud de los órganos y reducir el riesgo de complicaciones como. minimizar coágulos de sangre inflamatorios, él dice. Sin embargo, como es típico con Long COVID, no está del todo claro por qué el ejercicio ayuda a algunas personas y hace que otras se sientan peor.

“Tuve mucha suerte. La salud y el cuerpo son muy aleatorios ”, dice Wang. “Conozco a mucha gente que todavía está [sick] un año después y no creo que estén haciendo nada malo “.

Con tan poco conocimiento sobre su condición, algunos pacientes con COVID largo han tomado la recuperación en sus propias manos. “[Doctors] no puedo explicarlo yo mismo “, dice Sherri Klipowicz, un joven de 35 años de Colorado que contrajo COVID-19 en marzo de 2020, “así que escúchanos de verdad”.

Klipowicz comenzó a sentirse mejor en febrero de 2021 después de meses de retoques con su dieta, sueño y actividad física. Ahora practica yoga reparador, toma suplementos nutricionales como magnesio y glutatión, y tiene una dieta alta en plantas y poco gluten y productos lácteos. También trabaja con un especialista en insomnio, notando que sus síntomas empeoran cuando duerme mal y ha probado la ozonoterapia. una práctica controvertida La sangre se infunde con gas ozono. Tiene ozonoterapia no respaldado por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU., aunque algunos investigadores italianos han sugerido podría usarse como una posible terapia COVID-19.

Aunque Klipowicz no puede decir exactamente qué le funcionó, dice que se siente aproximadamente un 90% descansada después de una noche de buen sueño. (Klipowicz recibió ambas dosis de la jeringa Pfizer BioNTech, pero no cree que esto haya hecho ninguna diferencia, ya que mejoró antes de la vacunación). Todavía lucha con dificultad para respirar y no se siente lo suficientemente segura como para regresar a su trabajo de consultora, pero dice: “Puedo estar activo. Puedo caminar más, trabajar en el jardín. Ahora puedo conducir porque mi percepción es mejor. He recuperado mi independencia “.

Y con cada día que sus síntomas remiten, puede visualizar un futuro sin COVID-19 con más claridad, dice Klipowicz, lo que parecía imposible hace solo seis meses.

Wang puede comprender este sentimiento de desesperanza. Ella recuerda haber buscado desesperadamente en las redes sociales, buscando un solo ejemplo de una persona que se está recuperando de Long COVID y encontrando poco consuelo. Y aunque se ha recuperado en gran medida y espera mucho (después de graduarse de Stanford este mes, realizará una pasantía y comenzará a buscar trabajo), se da cuenta de que todavía hay docenas de pacientes que buscan alivio. “No quiero olvidar a todas las personas que podrían haber [Long COVID] mucho tiempo y todos los demás que sufren de dolor crónico que todavía están luchando y luchando antes de COVID “, dice Wang. “Tus situaciones no encajan en nuestras bonitas historias de enfermedad y recuperación”.