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Acérquese a Statehouse: los residentes de hogares de ancianos utilizan nuevas habilidades digitales para impulsar el cambio

Patty Bausch no es experta en Medicaid, abogada ni profesional médica. Pero todavía cree que los legisladores de Connecticut necesitan su opinión al considerar las leyes que afectan a personas como ella, los aproximadamente 18,000 residentes que viven en los hogares de ancianos del estado.

Con la ayuda y el estímulo del Programa del Defensor del Pueblo de Atención a Largo Plazo de Connecticut, Bausch firmó y testificó de forma remota antes de la audiencia legislativa de este año. Los residentes de hogares de ancianos que han utilizado la tecnología digital para comunicarse con familiares y amigos, después de que la pandemia de Covid el año pasado provocó que los funcionarios finalizaran las visitas, también podrían usarla para conectarse con los funcionarios electos tan pronto como sea posible, la legislatura ha cambiado a negociaciones remotas. Hablando en el iPad de un defensor del pueblo, Bausch testificó sin ni siquiera salir de su habitación en el Newtown Rehabilitation & Health Care Center, donde ha vivido desde que sufrió un derrame cerebral hace tres años.

La combinación de la legislatura virtual y los residentes de hogares de ancianos con acceso a Internet ha brindado a la mayoría de los residentes de hogares de ancianos una oportunidad única de conocer de cerca y personalmente a su gobierno en tiempo real.

Después de que Bausch se inscribiera para ver la audiencia, una secretaria del comité señaló cuándo era su turno. Ella tenía el centro de atención y solo tres minutos para hacer su punto.

“Al principio fue un poco intimidante porque quieres asegurarte de no decir nada malo”, dijo Bausch, que nunca antes había testificado. El sentimiento pasó rápidamente cuando miró sus notas. Explicó por qué apoyaba un aumento en la asignación mensual de $ 60 que el estado pone a disposición de los residentes de Medicaid para pagar artículos personales como artículos de tocador, facturas telefónicas o incluso una tarjeta de felicitación. Sus palabras reflejaron la experiencia que tuvieron pocos testigos.

“Sé lo que es no tener dinero”, dijo más tarde. “Lo vivo.”

Después de la prohibición de visitas el año pasado, el programa del defensor del pueblo, un defensor del consumidor financiado por el gobierno federal y estatal para los residentes de hogares de ancianos, y el departamento de salud estatal distribuyeron tabletas para visitas virtuales a familiares y amigos. El defensor del pueblo compró el suyo con ayuda federal, y la agencia estatal puso 800 tabletas a disposición de los residentes de hogares de ancianos el año pasado, con fondos pagados por los hogares de ancianos para resolver violaciones de salud y seguridad.

Mairead Painter, la defensora del pueblo de Connecticut para la atención a largo plazo, a menudo asesora a los legisladores y testifica en las audiencias, pero también alienta a los residentes a hablar por sí mismos.

“Creo que la gente subestima las habilidades que la gente tiene gracias a ellos [institutional] Entorno donde pueden obtener su servicio y apoyo a largo plazo ”, dijo Painter. “Sus opiniones no desaparecen porque haya tenido algún tipo de evento médico”. Y no todos los residentes son muy mayores, frágiles o incapaces de comunicarse.

“Durante años, los hogares de ancianos fueron considerados lugares donde la gente muere”, dice Jeanette Sullivan-Martinez, quien ha vivido en el Centro de Rehabilitación y Salud Pendleton en Mystic, Connecticut, desde 2008. “Pero ahora estos son lugares donde la gente vive para dar lo mejor que puede”.

Ha testificado personal y virtualmente como Presidenta de la Coalición Estatal de Presidentes de Consejos de Residentes. Tiene esclerosis múltiple, movilidad limitada en brazos y manos y no puede caminar. Cuando testificó en persona en 2019, fue acompañada por una enfermera e hizo la caminata de una hora hasta Hartford y de regreso en una camioneta que podía acomodar su silla de ruedas. La Defensoría del Pueblo los ha pagado.

Antes del cierre, algunas personas podrían haber podido testificar por teléfono o hacer comentarios por escrito, pero la única forma de ser visto y escuchado era registrarse con anticipación, viajar a la capital, ir a la sala de audiencias y luego esperar. tu turno. Dado que cualquiera que se registre puede hablar, podría esperar varias horas, dijo Anna Doroghazi, directora de defensa de Connecticut AARP, que trabaja en estrecha colaboración con los legisladores y su personal.

Pero cuando Sullivan-Martinez testificó en su tableta este año, todo lo que necesitaba era alguien que la ayudara a conectarse con la audiencia desde la habitación de su hogar de ancianos. Con varias docenas de testigos programados frente a ella, también se aseguró de que estuviera enchufado para que la batería no se agotara durante la larga espera.

“Estoy encantada de tener la oportunidad de usar mi voz tanto para mí como para cualquier otro residente de un asilo de ancianos que represento para tener una voz en los problemas que nos afectan”, dijo.

El sitio web del Defensor del Pueblo tiene una característica especial Página “Centro de asesoramiento” para ayudar a los residentes y sus familias a conocer las últimas medidas legislativas y consejos para participar en el proceso legislativo.

Durante las conversaciones habituales de Painter en Facebook con los residentes y sus familias, ella informa sobre las leyes pendientes y otras noticias. En respuesta a las preguntas, revisa los detalles de las audiencias legislativas virtuales. Doroghazi también organizó un campo de entrenamiento intensivo virtual para Ayuntamiento Presidentes sobre lo que los legisladores quieren escuchar y cómo contar sus historias.

En lo que va del año, los residentes de hogares de ancianos han testificado en apoyo de la legislación para mejorar la fuerza laboral, crearon una “persona de apoyo esencial” designada con derechos especiales de visita y “Tecnología de su elección “ en sus habitaciones para comunicarse con quien quieran, entre otras cosas. Este último fue aprobado por unanimidad en ambas cámaras, dijo Doroghazi, “y esperamos que el gobernador lo firme”.

La representante Anne Hughes, vicepresidenta del Comité Conjunto sobre el Envejecimiento, quien también trabaja como trabajadora social en un hogar de ancianos, dijo que le gustaría que la opción de credenciales virtuales permaneciera permanente.

Se ha presentado un proyecto de ley a tal efecto. Los comités u organismos públicos que celebren audiencias tendrían que aceptar el testimonio de los miembros de los consejos familiares y de hogares de ancianos “de una manera y formato que proporcionen la mayor información … a través de la tecnología con capacidades de audio o video”.

“La pandemia de Covid definitivamente ha abierto la forma en que hacemos los negocios de las personas”, dijo Hughes.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo en profundidad sobre temas de salud. Junto con el análisis de políticas y las encuestas, KHN es uno de los tres programas operativos principales en KFF (Fundación de la Familia Kaiser). KFF es una fundación sin fines de lucro que brinda al país información sobre temas de salud.

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