▷A pesar de la prioridad de las personas mayores, innumerables pacientes en su país de origen todavía esperan una vacuna contra Covid. Saltar al contenido
La Salud es Primero

A pesar de la prioridad de las personas mayores, innumerables pacientes en su país de origen todavía esperan una vacuna contra Covid.


Esta historia continua CNN. Puede ser republicado de forma gratuita.

Los centros médicos y otras organizaciones de salud han comenzado a enviar médicos y enfermeras a hogares residenciales y privados para vacunar a las personas mayores a nivel nacional para abrir otro frente en la respuesta del país a la pandemia.

Boston Medical Center, que opera el servicio médico a domicilio más antiguo del país, comenzó a hacer esto el 1 de febrero. Wake Forest Baptist Health, un sistema de salud en Carolina del Norte, siguió una semana después.

En Miami Beach, Florida, los paramédicos del departamento de bomberos entregan vacunas a ancianos frágiles en la comodidad de su propia casa. En East St. Louis, Missouri, un servicio de enfermería a domicilio ofrece vacunas a adultos mayores enfermos de bajos ingresos que reciben alimentos de Meals on Wheels.

En el centro y norte de Pensilvania, Geisinger Health, un gran sistema de salud, ha identificado a 500 adultos mayores de su tierra natal y les está trayendo vacunas. A nivel nacional, el Departamento de Asuntos de los Veteranos ha proporcionado más de 11,000 vacunas a los veteranos que reciben atención primaria en el hogar.

Estos y otros esfuerzos similares reconocen una necesidad imperiosa: entre 2 y 4,4 millones de adultos mayores están confinados en sus hogares. La mayoría tiene más de 80 años y tiene múltiples afecciones médicas, como insuficiencia cardíaca, cáncer y enfermedad pulmonar crónica. Muchos tienen deterioro cognitivo. No pueden salir de sus hogares o solo pueden hacerlo con gran dificultad.

Debido a su edad y estado médico, estas personas mayores tienen un riesgo extremadamente alto de enfermarse gravemente y morir si contraen Covid-19. Sin embargo, a diferencia de los pacientes de hogares de ancianos igualmente frágiles, no han sido reconocidos como un grupo prioritario para las vacunas, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades se han ofrecido recientemente Orientación sobre cómo atenderlos.

“Este es un grupo oculto que se pasará por alto si no hacemos un esfuerzo por llegar a ellos”, dijo el Dr. Steven Landers, presidente y director ejecutivo de Visiting Nurse Association Health Group, que brinda atención médica domiciliaria y cuidados paliativos a más de 10,000 personas en Nueva Jersey, el noreste de Ohio y el sureste de Florida. Su organización planea iniciar un programa piloto de vacunación para pacientes frágiles esta semana.

Jane Gerechoff, 91, de Ocean Township, Nueva Jersey, está esperando que el grupo la vacune. Sufrió un derrame cerebral hace más de un año y tiene dificultad para respirar debido a una enfermedad pulmonar grave. “No puedo caminar; estoy en una silla de ruedas. No hay forma en el mundo de que te pongas la vacuna si no me cuentas”, dijo en una entrevista telefónica.

Aunque Gerechoff no sale, vive con un hijo adulto que interactúa con personas fuera de casa y recibe ayuda de fisioterapeutas domiciliarios y terapeutas ocupacionales. Cualquiera de ellos podría traer el virus.

Llegar a las personas mayores en el país de origen conlleva muchos desafíos. En la parte superior de la lista: los centros de atención domiciliaria y las organizaciones de cuidados paliativos no tienen acceso a las vacunas covid ni para su personal ni para sus pacientes.

“No hay distribución de vacunas a nuestros miembros y no se hacen planes para satisfacer las necesidades de las personas a las que servimos”, dijo William Dombi, presidente de la Asociación Nacional de Cuidados en el Hogar y Hospicios.

Las organizaciones que distribuyen vacunas también se quejan de que Medicare no les paga lo suficiente para cubrir sus costos, especialmente el tiempo y el esfuerzo del personal. (Las vacunas son gratuitas porque el gobierno federal las paga). Según los directores del programa, una visita domiciliaria a la vacuna toma un promedio de una hora, incluidos los gastos de viaje, el tiempo para interactuar con los pacientes y el seguimiento posterior a la vacunación de personas por posibles efectos secundarios.

El reembolso de Medicare por la primera inyección es de $ 16.94. Una segunda oportunidad cuesta 28,39 dólares, según Shawna Ramey, consultora que presentó recientemente los datos en un seminario web realizado por la Academia Estadounidense de Medicina Doméstica. “El costo real de estas visitas está más cerca de $ 150 o $ 160”, dijo Dombi.

Luego están los problemas con el almacenamiento en frío y el transporte de las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna. Ambas vacunas son frágiles una vez descongeladas y deben manipularse con cuidado de acuerdo con las nuevas pautas de los CDC para vacunar a adultos en su país de origen. Después de abrir los frascos de vacunas, las vacunas deben administrarse dentro de las seis horas indicadas por Pfizer y Moderna.

Estos requisitos han demostrado ser demasiado onerosos para Prospero Health, que atiende a 9.000 pacientes críticamente enfermos en sus hogares en 20 estados, incluidos casi 2.000 en su país de origen. Menos del 10% fueron vacunados, dijo el Dr. Dave Moen, presidente de Prospero’s Medical Group.

Las cosas se pondrán más fáciles cuando las vacunas Johnson & Johnson y AstraZeneca sean aprobadas como se esperaba, sugirió. Ambas vacunas candidatas son más estables que las vacunas de Pfizer y Moderna y más fáciles de administrar en casa, dijo Moen.

Palmer Kloster, de 84 años, de Bradley, Illinois, es atendido por Prospero en virtud de un contrato con su aseguradora Medicare Advantage, UnitedHealthcare. Es un sobreviviente de polio en gran parte inmóvil que se ha sometido a una cirugía a corazón abierto y es atendido cuatro horas al día por ayudantes remunerados.

“Realmente necesito a alguien que pueda venir aquí y darme una oportunidad”, me dijo por teléfono. “No quiero esta enfermedad [covid-19]. A mi edad eso sería muy perjudicial. “

De vuelta en Boston, Mary Gareffa, de 84 años, está agradecida de que un médico que conoce y en el que confía el Dr. Won Lee, vino a su casa a principios de febrero para vacunarla. “No he salido de casa en unos ocho años, excepto en ambulancia”, dijo Gareffa, quien tiene cáncer de estómago, pesa 73 libras y se fracturó la cadera después de una grave caída este verano.

Llegar a pacientes como Gareffa es importante, dijo Lee, un geriatra que trabaja con el programa domiciliario del Boston Medical Center. “Vale la pena crear calidad de vida y reducir el sufrimiento, y Covid-19 no causa nada más que sufrimiento”, dijo. El programa de Boston vacunó a 84 personas el 12 de febrero.

Las vacunas provienen del suministro del centro médico. Antes de salir, el personal llamará a los pacientes y abordará cualquier inquietud sobre la admisión. La mayoría son afroamericanos y muchas familias quieren saber si la vacuna está enfermando a sus frágiles padres o abuelos. “Necesita saber que es seguro recibir una inyección de alguien que conozca sus problemas médicos”, dijo Lee.

El programa de llamadas a domicilio de Wake Forest envía a un médico, una enfermera o una enfermera con un residente de la farmacia para entregar las vacunas. Aproximadamente 200 personas son atendidas por el programa, la mayoría de ellas a finales de los 70 o principios de los 80 con cinco o más afecciones, dijo el Dr. Mia Yang, directora del programa.

El objetivo de Wake Forest es proporcionar visitas domiciliarias a hasta 40 pacientes por semana e involucrar a los cuidadores familiares cuando hay una atención adecuada, dijo Yang.

Robert Pursel, de 69 años, con osteoporosis severa y acumulación de líquido en pies y piernas, y su esposa Gail, de 72 años, con graves problemas de espalda, recibieron las vacunas Pfizer de Geisinger en su casa de Millville, Pensilvania a fines de enero. Al principio, Robert dijo que era escéptico, pero ahora se alegra de haber dicho que sí. Si una enfermera de Geisinger no hubiera acudido a ellos, no podría haber salido solo.

Debido a su hinchazón, “no puedo ponerme los zapatos”, dijo Robert, “y tendría que caminar descalzo por la nieve y el hielo”.

Noticias de salud de Kaiser (KHN) es un servicio nacional de inteligencia sobre políticas de salud. Es un programa editorialmente independiente de la Fundación de la familia Henry J. Kaiser que no está afiliado a Kaiser Permanente.

USE NUESTRO CONTENIDO

Esta historia se puede volver a publicar de forma gratuita (detalles).